Le champion en titre du tournoi ABN AMRO Roger Federer a facilement remporté son premier match de la compétition, mercredi, battant Grega Zemlja 6-3, 6-1.

ASSOCIATED PRESS

Federer, qui a remporté deux fois le tournoi en salle, a pris deux semaines de congé après avoir été éliminé à la suite d'un éreintant match de cinq sets par Andy Murray aux Internationaux d'Australie. Il a parfois semblé rouillé face à Zemlja.

Le Slovène n'a perdu qu'un point sur ses deux premiers jeux au service et il a bénéficié de deux balles de bris sur le service de Federer au quatrième jeu.

Mais ces moments ont été les faits saillants de la journée pour Zemlja, 64e joueur mondial. Federer a passé à la vitesse supérieure après coup, sauvant les deux balles de bris avant d'obtenir un bris au jeu suivant et au neuvième jeu pour remporter le premier set.

Le deuxième a été encore plus rapidement bouclé et Federer s'en est sorti avec seulement 58 minutes de travail.

Plus tôt, Gilles Simon est devenu le premier joueur à passer en quarts de finale quand il a battu l'Italien issu des qualifications Matteo Viola 6-3, 6-1. Son compatriote Julien Benneteau l'a rejoint après une victoire de 6-1, 6-3 contre Victor Hanescu.

Le Français classé cinquième affrontera le vainqueur du duel de deuxième tour entre Martin Klizan et Igor Sijsling, qui a éliminé Jo-Wilfried Tsonga.

Dans les autres rencontres de premier tour, Marcos Baghdatis a profité de l'abandon du Français Benoît Paire, qui tirait de l'arrière, 6-0, 6-7 (3), 4-0 au moment d'abdiquer.

Quatrième tête de série, Richard Gasquet, a le meilleur sur le Serbe Viktor Troicki 7-6 (3), 6-1.