La Bélarusse Victoria Azarenka, tête de série N.1 et vainqueur samedi de l'Allemande Julia Görges 6-3, 6-3, s'est qualifiée pour la finale du tournoi de Luxembourg, où elle affrontera la Roumaine Monica Niculescu.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Déjà titrée à Miami et Marbella, la Bélarusse cherchera un troisième titre cette année et un 8e dans sa carrière, contre la Roumaine qu'elle a déjà battue trois fois en autant de confrontations.

Samedi, contre Görges, la N.3 mondiale a capitalisé sur sa bonne première balle (77% contre 54% de réussite à son adversaire), sauvant notamment à six reprises sa mise en jeu au deuxième set.

Azarenka a subi un break dans chaque manche mais a également bousculé l'Allemande, 21e mondiale, sur son service pour conclure en 1h15 et deux sets secs.

Niculescu, 34e mondiale, a pour sa part battu samedi la Britannique Anne Keothavong, issue des qualifications (7-5, 4-6, 6-3) et qui pour la septième fois de suite n'a pas franchi le cap des demi-finales.

La joueuse d'origine laotienne s'est toutefois bien battue, ne rendant les armes qu'après 3h02 de combat et en ayant pris un set au passage à son adversaire.

Aucune des deux joueuses n'a réussi à tenir sa mise en jeu, Niculescu l'abandonnant sept fois, Keothavong à 14 reprises!

La Roumaine de 24 ans atteint sa première finale sur le circuit, après avoir échoué à Pékin en demi-finale au début du mois.