La Russe Maria Sharapova, ex-N.1 mondiale, a remporté son 1er match après une pause de neuf mois due à une blessure à l'épaule droite, en battant l'Italienne Tathiana Garbin 6-1, 6-7 (6/8), 6-3, lundi au 1er tour du tournoi sur terre battue de Varsovie.

AGENCE FRANCE-PRESSE

«(Le match) a duré un peu plus longtemps que je ne l'aurais espéré, beaucoup plus longtemps qu'il n'aurait dû», a déclaré Sharapova, qui avait posé une poche de glace sur son épaule droite, en conférence de presse. Mais j'ai eu de belles occasions et j'ai très bien joué dans le premier set.»

Contre Garbin, elle a d'abord semblé pouvoir se qualifier sans problèmes après avoir remporté le premier set 6-1 et s'être procuré quatre balles de match à 5-3, 40-0, avant de montrer quelques signes de nervosité au service et de concéder la deuxième manche au jeu décisif (6/8).

Dans le set final, la Russe, qui jouait avec un bandage sur son épaule, s'est retrouvé menée 3-1 avant de se reprendre et de finalement s'imposer en 2 heures et 35 minutes.

«J'étais nerveuse vers la fin du deuxième set, a ajouté Sharapova. Je pense que c'est normal. C'est humain.»

La Russe, 22 ans, a glissé de la 1re à la 126e place au classement WTÀ pendant son absence où elle a notamment manqué le tournoi de Wimbledon et de l'US Open 2008 ainsi que l'Open d'Australie cette année.

Elle avait repoussé à plusieurs reprises son retour sur les courts et avait déjà disputé un match de double (perdu) lors du tournoi d'Indian Wells en mars.

Sharapova compte 19 titres en simple mais n'a été sacrée qu'une seule fois sur terre battue. Le tournoi de Roland-Garros, dont l'édition 2009 commence le 24 mai, est le seul titre du Grand Chelem qui manque encore à son palmarès.

Wozniacki se retire

Par ailleurs, la Danoise Caroline Wozniacki (N.1) a annoncé lundi qu'elle se retirait du tournoi sur terre battue à Varsovie à cause d'une blessure au dos.

«Je voulais vraiment jouer à Varsovie. Je sais que j'ai ici beaucoup de supporteurs, mais le dos me fait mal depuis presque deux semaines», a déclaré Caroline Wozniacki, citée par le site Internet du tournoi.

«La physiothérapeute m'a dit que si je voulais atteindre quoique ce soit à Roland Garros, je devais faire une pause, pour que l'état de mon dos n'empire pas», a-t-elle encore ajouté.

Dimanche, la Polonaise Agnieszka Radwanska, qui devait être tête de série N.2, s'était retirée du tournoi, également à cause d'une contusion au dos.

Wozniak tombe

La Canadienne Aleksandra Wozniak, 4e tête de série, a baissé pavillon en deux manches de 7-6 (7/5) et 6-3 face à l'Allemande Julia Goerges, 86e mondiale.