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L'argent pour Virtue et Moir: le scénario était écrit...

Les Canadiens Tessa Virtue et Scott Moir ont... (Photo Bernat Armangue, AP)

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Les Canadiens Tessa Virtue et Scott Moir ont offert une performance sans faute lors du programme libre, lundi, mais ils ont été devancés par leurs rivaux américains Meryl Davis et Charlie White.

Photo Bernat Armangue, AP

Oubliez les histoires de complots, le scénario de l'épreuve de danse sur glace des Jeux de Sotchi était écrit depuis plusieurs mois déjà, et il n'y a pas de surprise. Les Américains Meryl Davis et Charlie White ont remporté comme prévu la médaille d'or, lundi soir, au Palais des sports d'hiver, devançant les Canadiens Tessa Virtue et Scott Moir.

Ces derniers, champions olympiques en titre, n'avaient pas battu leurs rivaux depuis près de deux ans, et même deux performances exceptionnelles n'ont pas été suffisantes pour modifier l'opinion des juges. Davis et White ont obtenu 195,52 points, contre 190,99 pour Virtue et Moir. Lundi, ils ont réussi tour à tour des records du monde en danse libre.

> Consultez les fiches de Tessa Virtue et Scott Moir

Ces performances exceptionnelles marquent la fin d'une des plus grandes rivalités de l'histoire du patinage artistique. Les deux couples, qui s'entraînent ensemble au Michigan avec la réputée Marina Zoueva, ont déjà laissé entendre qu'ils pourraient tirer leur révérence après les Jeux. Virtue et Moir patinent ensemble depuis 17 ans, tout comme Davis et White.

«Nous aurions aimé rapporter l'or, et c'est évident que nous sommes un peu déçus, a souligné Moir. La rivalité a été vive entre nous, mais nous savons aussi combien Meryl et Charlie ont travaillé fort pour arriver à ce résultat.

«Nous voulions offrir la meilleure performance de notre vie et je crois que nous l'avons fait. Nous n'avons aucun regret. Ce soir, la pression retombe enfin...»

Les jeunes Russes Elena Ilinyk et Nikita Katsalapov, de toute évidence les prochains grands champions de la discipline, ont gagné la médaille de bronze avec un total de 183,48 points. Leur danse libre sur la musique du Lac des cygnes a été chaudement applaudie par le public évidemment conquis du Palais des sports de glace.

Les Canadiens Kaetlyn Weaver et Andrew Poje ont pris la septième place du classement général après une excellente performance dans la danse libre. Les jeunes Alexandra Paul et Mitchell Islam ont terminé 18es dans ce qui était leur première grande compétition internationale.

Les jeux étaient faits

Champions olympiques à Vancouver, champions du monde en 2010 et en 2012, Virtue et Moir ont vu leurs rivaux américains prendre l'ascendant au début de la saison 2012-2013. D'abord infime, l'écart entre les deux couples s'est lentement creusé, et la plupart des observateurs savaient que Davis et White étaient pratiquement assurés du titre, à moins d'une défaillance comme on n'en voit pratiquement jamais en danse sur glace.

Les juges n'ont donc été que fidèles à eux-mêmes.

Le seul véritable «accroc» est survenu dans la danse courte, quand Virtue et Moir ont visiblement été sous-notés dans une séquence de pas imposés - le «Finnstep» -, pour laquelle ils n'ont obtenu qu'un niveau trois, alors que les Américains ont reçu un niveau quatre sans être meilleurs, bien au contraire.

Le Finlandais Petri Kokko, qui a créé cette séquence avec sa partenaire Susanna Rahkamo, a commenté sur Twitter: «Je ne comprends pas les notes des juges en #dansesurglace. @Virtue_Moir devraient être en tête selon moi.»

Au bout du compte, les Canadiens y ont laissé deux points. C'est beaucoup, mais il ne faut pas oublier que l'écart final est de 4,53 points...

Ce n'est pas la première fois que les juges s'attirent des critiques en danse sur glace. Il suffit de rappeler les déboires des Britanniques Torvill et Dean, des Français Anissina et Peizerat, des Franco-Canadiens Isabelle et Paul Duchesnay et de plusieurs autres avant qu'ils soient reconnus.

Cette fois, au moins, les deux couples concernés sont sur les plus hautes marches du podium. Et si certains Canadiens crient au scandale, de l'autre côté de la frontière, personne ne songe à dénoncer les notes...




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