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David Beckham annonce sa retraite

David Beckham jouait depuis février dernier avec le... (Photo Philippe Desmazes, AFP)

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David Beckham jouait depuis février dernier avec le PSG, avec lequel il vient de remporter le titre de champion de France.

Photo Philippe Desmazes, AFP

François Bontoux
Agence France-Presse
Londres

David Beckham, l'un des meilleurs footballeurs anglais de sa génération, va prendre sa retraite à la fin de la saison à l'âge de 38 ans, après une fructueuse carrière de plus de 20 ans qui a fait de lui l'une des personnalités les plus célèbres du monde du sport.

«Je sais que je suis prêt. C'est une décision difficile car je pense que je pourrais encore jouer au plus haut niveau, mais je me suis toujours dit secrètement que je voulais finir au sommet», a déclaré l'Anglais, qui vient de remporter le Championnat de France avec le Paris Saint-Germain.

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David Beckham (à droite) a remporté la Ligue des champions avec Manchester United en 1999.

Photo Patrick Hertzog, AFP

Lancé en 1993 à Manchester United par Alex Ferguson, qui vient lui aussi d'annoncer sa retraite, Beckham a ensuite porté les maillots du Real Madrid de 2003 à 2007 et du Galaxy de Los Angeles de 2007 à 2012, avant de finir son parcours par cinq mois avec le PSG. Entretemps, il avait également fait deux courts passages avec l'AC Milan (2009 et 2010).

Beckham a amassé un impressionnant palmarès qui comprend pas moins de 19 trophées, dont une Ligue des champions, six Championnats et deux Coupes d'Angleterre avec Manchester United, un Championnat d'Espagne avec le Real Madrid et deux titres de la MLS avec le Galaxy. La finale européenne de 1999, où il fut à l'origine des deux buts de la victoire dans le temps additionnel face au Bayern Munich, reste un sommet de sa carrière.

David Beckham a participé à trois Coupes du... (Photo Ian Waldie, archives Reuters) - image 3.0

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David Beckham a participé à trois Coupes du monde avec l'Angleterre.

Photo Ian Waldie, archives Reuters

Un fameux pied droit

«Si on m'avait dit quand j'étais petit que j'allais jouer pour le club de mon enfance, Manchester United, et y gagner des trophées, que j'allais être le capitaine de mon équipe nationale et jouer pour elle plus de 100 fois et que je ferais partie des plus grands clubs du monde, j'aurais cru à un rêve. Mais par chance ce rêve s'est réalisé», a déclaré Beckham, le seul joueur anglais à avoir été champion dans quatre pays différents.

Au niveau international, Beckham a été sélectionné 115 fois pour l'Angleterre entre 1996 et 2009, ce qui fait de lui le deuxième Anglais le plus capé après Peter Shilton. Capitaine de 2000 à 2006, il a disputé trois Coupes du monde et marqué 17 buts, mais n'a pas réussi à se qualifier pour une grande finale internationale.

Joueur très technique, l'Anglais était un maître du coup de pied arrêté et du centre avec son fameux pied droit, ainsi qu'un grand organisateur, grâce à sa vision du jeu et à son endurance, malgré une vitesse ordinaire.

«Il avait une énergie incroyable. C'était un bonheur de jouer avec lui», s'est souvenu son ancien partenaire à Manchester United Gary Neville.

David Beckham avec son épouse, la  chanteuse... (Photo archives AP) - image 4.0

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David Beckham avec son épouse, la chanteuse des Spice Girls Victoria Adams.

Photo archives AP

Grand joueur de soccer, Beckham est aussi devenu une célébrité en dehors des terrains grâce à son physique de star de cinéma, surtout depuis son mariage avec la chanteuse des Spice Girls Victoria Adams, avec laquelle il a eu quatre enfants. Passionné de mode et engagé dans d'innombrables campagnes publicitaires, il est resté longtemps le footballeur le mieux rémunéré au monde, même après le déclin de ses qualités de joueur. La fortune du couple est estimée à plus de 200 millions de livres (311 millions de dollars).

Lucide, Beckham sait que ses activités extra-sportives ont parfois nui à sa crédibilité d'athlète. «Les gens ont porté leur attention sur d'autres aspects de ce que j'ai fait, ce qui a parfois fait de l'ombre à ce que je faisais sur le terrain. J'ai beau dire que je n'en ai pas souffert, en réalité si, car au fond je suis un footballeur», a-t-il dit à la chaîne SkySports.

Né à Londres, il a mis son charisme et son élégance au service de sa ville, en 2005, pour qu'elle obtienne l'organisation des Jeux olympiques en 2012. Mais son souhait de disputer la compétition avec l'équipe de Grande-Bretagne, n'a pas été exaucé.

Beckham, qui ne semble pas tenté par une carrière d'entraîneur, n'a pas indiqué pour le moment ce qu'il allait faire de sa vie. «Rien ne remplacera complètement le fait de jouer le jeu que j'aime, mais j'ai l'impression de commencer une nouvelle aventure et je suis très excité par l'avenir», a dit le joueur dans son communiqué.

Le stade du Moustoir de Lorient sera le théâtre du dernier match de la carrière de David Beckham, le 26 mai.

* * *

DAVID BECKHAM EN BREF

Nom: Beckham

Prénom: David

Date de naissance: 2 mai 1975

Lieu de naissance: Leytonstone (Angleterre)

Nationalité: Anglaise

Taille: 1,82 m

Poids: 74 kg

Discipline: soccer

Poste: milieu de terrain

Clubs successifs: Manchester United (1992-2003), Real Madrid (2003-2007), Galaxy de Los Angeles (2007-2012), Paris SG (2013)

Prêts: Preston (D4/mars 1995-juin 1995), AC Milan (janvier-juin 2009 et janvier-mars 2010)

Sélections: 115 (1996-2009)

Buts en sélection: 17

Palmarès

Ligue des champions: vainqueur (1999)

Coupe intercontinentale: vainqueur (1999)

6 Championnats d'Angleterre (1996, 1997, 1999, 2000, 2001, 2003)

2 Coupes d'Angleterre (1996, 1999)

2 Community Shields (1996, 1997)

1 Championnat d'Espagne (2007)

1 Supercoupe d'Espagne (2003)

2 titres de champion dans la MLS (2011, 2012)

1 titre de champion de France (2013)

Divers

OBE (Order of the British Empire), décoré par la reine en novembre 2003




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