(Pékin) La Chine a reconnu mardi que le nouveau variant Omicron serait synonyme de difficultés supplémentaires pour l’organisation des Jeux olympiques d’hiver de Pékin (4-20 février) mais a réaffirmé sa confiance dans la réussite de l’évènement.

Publié le 30 nov. 2021
Agence France-Presse

« Cela apportera certainement quelques défis en matière de lutte contre l’épidémie », a concédé lors d’une conférence de presse Zhao Lijian, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères.

« Mais la Chine a de l’expérience en la matière et je suis pleinement convaincu que les JO d’hiver se dérouleront sans souci et comme prévu », a-t-il souligné.  

La Chine a largement maîtrisé l’épidémie sur son sol grâce à des mesures draconiennes : très forte limitation des vols internationaux, quarantaine obligatoire à l’arrivée, dépistages massifs ou encore isolement des cas contacts, identifiés grâce aux applications de suivi des déplacements.  

La vie a largement repris son cours normal dès le printemps de l’année dernière. Mais le pays reste confronté à l’apparition de petits foyers sporadiques.

Alors que les frontières chinoises sont pratiquement fermées depuis mars 2020, les Jeux de Pékin se dérouleront dans une bulle sanitaire dont ne pourront sortir les quelque 2900 sportifs attendus, et sans spectateurs étrangers.

Les participants devront être soit vaccinés soit se soumettre à une quarantaine de 21 jours à leur arrivée. Tous seront soumis à des tests de dépistage quotidiens.

« Les tests avant le départ, la politique de vaccination », la stricte bulle et le dépistage sur place « sont autant d’éléments essentiels qui permettront aux Jeux de se dérouler en toute sécurité », a promis mardi le Comité international olympique auprès de l’AFP.

La deuxième version des manuels regroupant toutes les mesures sanitaires reste attendue « début décembre », selon le CIO, et ses préconisations pourront encore être « adaptées » selon l’évolution de la pandémie.

« Concernant le variant Omicron, la Chine a fait ce qu’il fallait en matière de préparation technologique », a assuré mardi lors d’une conférence de presse distincte Xu Wenbo, spécialiste des maladies virales du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies.

« Nous avons de nombreuses options qui ont été lancées, avec des vaccins inactivés, des vaccins à protéine recombinante et des vaccins à vecteur viral qui en sont au stade préliminaire de recherche. »

La Chine fait état ces dernières semaines de seulement quelques dizaines de nouveaux cas quotidiens de COVID-19. Le variant Omicron n’a pas encore été détecté dans le pays, hormis dans le territoire autonome de Hong Kong (sud).