(Saitama) Le Canada a été poussé au bord du gouffre lors du tournoi de basketball féminin des Jeux olympiques de Tokyo.

Associated Press

C’est arrivé un peu plus tôt que prévu, en grande partie en raison d’un jeu défensif inhabituel pour le Canada.

Astou Ndour a marqué 20 points et Cristina Ouvina en a ajouté 15 pour mener l’Espagne vers une victoire de 76-66 sur le Canada, dimanche.

Kia Nurse a marqué 14 points et Laeticia Amihere a récolté 10 points et six rebonds pour le Canada (1-2), qui est sorti sans énergie pour jouer les premier et troisième quarts.

« C’est crève-cœur pour notre équipe, a observé l’entraîneuse du Canada, Lisa Thomadis. Nous avons gagné deux des quatre quarts, mais nous accusions un trop gros retard. C’est simplement décevant. »

Le Canada (1-2) doit maintenant attendre pour savoir s’il aura sa place au prochain tour. Les Canadiennes, qui avaient une chance de terminer premières de leur groupe si elles battaient leurs adversaires par 10 points, visaient une médaille avant le début des Jeux.

« Nous devons être très bonnes pour 40 minutes si nous voulons gagner à ce niveau, a mentionné la meneuse canadienne Bridget Carleton. Il n’y a aucune façon de l’expliquer. Nous ne sommes pas heureuses.

La Serbie (2-1) a terminé deuxième de son groupe et a relégué le Canada au troisième rang grâce à une victoire de 65-61 contre la Corée du Sud (0-3), en soirée dimanche.

Les Canadiennes devront attendre les résultats des matchs de lundi pour savoir si elles participeront aux quarts de finale ou devront prendre l’avion pour rentrer chez elles.

« Nous y croyons encore et nous verrons ce qui arrivera, a indiqué la pivot Natalie Achonwa. Et si nous passons au prochain tour, nous utiliserons ce que nous avons vécu et appris aujourd’hui. »

L’Espagne (3-0), qui se qualifie directement pour les quarts de finale, menait par six points à la fin de la première demie et a marqué les neuf premiers points du troisième quart.

Les Espagnoles, qui ont raflé l’argent aux Jeux de Rio, sont maintenant assurées d’éviter les Américaines jusqu’en demi-finale.

Parmi les 12 équipes en lice au tournoi, huit seront qualifiées pour la ronde éliminatoire. Les matchs de quarts de finale auront lieu mercredi.

Le gagnant de chaque groupe et la meilleure équipe ayant terminé en deuxième position hériteront des quatre premières places éliminatoires.

Les autres formations au deuxième rang de leur groupe respectif ainsi que les deux meilleures équipes de troisième position prendront aussi part aux quarts de finale.

Un tirage au sort déterminera les affrontements entre ces deux groupes.

Le Canada a profité d’une poussée en début de quatrième quart pour réduire l’écart à 62-56, mais n’a pas pu se rapprocher davantage après deux lancers de trois points d’Alba Torrens.

L’Espagne a commencé en force avec une avance de 23-13 après un quart, mais le Canada a coupé cette avance à six points à la demie.

Pointant au quatrième rang mondial de la Fédération internationale de basketball, le Canada n’a jamais remporté une médaille olympique. Il s’était incliné 73-68 contre la Serbie avant de vaincre la Corée du Sud 74-53.