(Tokyo) Comme les basketteuses américaines juste avant eux, les basketteurs lettons sont devenus mercredi les premiers champions olympiques de l’histoire du 3x3, discipline se caractérisant par son intensité et son rythme effréné, qui a fait des débuts réussis aux Jeux de Tokyo.

Nicolas PRATVIEL Agence France-Presse

Les héros de leurs pays respectifs, pionniers de leur sport désormais pleinement olympique se nomment Allisha Gray, Kelsey Plum, Stefanie Dolson et Jacquelyn Young pour « Team USA », Nauris Miezis, Karlis Lasmanis, Edgars Krumins et Agnis Cavars pour « Team Latvia ». Ils ont été de beaux ambassadeurs, au même titre que leurs adversaires qui leur ont mené la vie dure en finales.

Chez les messieurs, au terme d’un match enlevé et indécis, les Lettons ont créé la surprise aux dépens des athlètes russes (21-18), qui en avaient créé une plus grande encore, plus tôt à l’Aomi Urban Sports Park, en écartant la Serbie grande favorite, avec dans ses rangs la vedette de la discipline Dusan Bulut, et finalement médaillée de bronze aux dépens de la Belgique (21-10).

Le héros s’est nommé Lasmanis, auteur de dix points dont le tir derrière l’arc, qui rapporte deux points, a permis d’attendre le total de 21, la barre à atteindre dans cette discipline dont les matchs durent dix minutes. Deux minutes plus tôt, Niezis avait aussi fait mouche à longue distance pour redonner l’avantage aux siens.

Ainsi en deux minutes, se heurtant également à une féroce défense adverse, le Comité olympique de Russie a-t-il laissé filer le titre.

Chez les dames, peu avant, les joueuses de Team USA ont-elles tenu leur rang de favorites, en disposant de l'équipe du Comité olympique de Russie (18-15). Un succès au score similaire, mais qui fut légèrement moins compliqué à remporter que celui obtenu de très haute lutte en fin d’après-midi contre la France (18-16), lors des demi-finales.

Cette dernière, passée tout près de l’exploit, ne s’en est pas vraiment remise et a perdu (16-14) le match pour la troisième place face à la Chine, qui a décroché le bronze.

L’or est donc autour du cou des Américaines, qui avaient une équipe particulièrement homogène, avec quatre joueuses évoluant dans le Championnat nord-américain en 5x5 (WNBA).

Kelsey Plum a mis sur orbite les États-Unis en marquant les cinq premiers points de son équipe. Elle a fini meilleure marqueuse du tournoi (55 pts).

Comme quasiment à chaque match, Stephanie Dolson a fait parler sa taille (1,95 m) et sa puissance. Et elle a fait mal aux Russes sous le panneau (7 pts, 9 rbds). Le basket 3x3 sera de nouveau aux JO de Paris, en 2024.