Les arbitres de la LNH pourront décerner des pénalités majeures pour coups à la tête si la recommandation du comité des compétitions reçoit l'aval des dirigeants du circuit.

Chris Johnston LA PRESSE CANADIENNE

Le comité formé d'un groupe de 10 membres s'est entendu vendredi aux bureaux de la ligue à Toronto pour soumettre une nouvelle proposition qui sera présentée au Bureau des gouverneurs.

Ces derniers se rencontreront la semaine prochaine à Los Angeles et devront trancher à savoir s'ils acceptent la recommandation du comité - une étape qui n'est habituellement qu'une simple formalité.

L'énoncé exact de la nouvelle pénalité n'a pas encore été révélé, mais le directeur exécutif de la LNH Brendan Shanahan a indiqué que les coups à la tête seront passibles d'une pénalité majeure et d'une inconduite de partie, ainsi qu'à des mesures disciplinaires supplémentaires.

La recommandation officielle du comité des compétitions de la LNH - qui est composé de joueurs, de directeurs généraux et du propriétaire des Flyers de Philadelphie Ed Snider - marque un sérieux dénouement après des années de discussions.

Les joueurs de la LNH sont en faveur de l'adoption d'un nouveau règlement contre les coups à la tête. Les directeurs généraux du circuit étaient tièdes à l'idée d'instaurer une nouvelle règle, jusqu'à ce qu'une série d'incidents dramatiques - la mise en échec de Mike Richards sur David Booth en octobre et celle de Matt Cooke aux dépens de Marc Savard la veille d'une réunion des gouverneurs en mars. Depuis ce temps, tous se sont entendus pour qu'un changement soit apporté au livre des règlements.

Le comité a aussi accepté de nouvelles modifications à l'équipement des gardiens de but et a approuvé la présentation de la Classique Héritage à Calgary en février prochain.