(Pittsburgh) Jim Rutherford a démissionné de son poste de directeur général des Penguins de Pittsburgh pour des motifs personnels, a annoncé l’équipe mercredi.

Mis à jour le 27 janv. 2021
Will Graves Associated Press

Patrick Allvin, adjoint de Rutherford, a été promu au poste de directeur général par intérim, et le processus d’embauche d’un nouveau directeur général a immédiatement été enclenché.

Rutherford, qui est âgé de 71 ans, était le directeur général des Penguins depuis la saison 2014-2015. Il les a menés aux séries éliminatoires chaque saison, et a contribué à leurs conquêtes de la Coupe Stanley en 2016 et en 2017. Rutherford a également été intronisé au Temple de la renommée du hockey en 2019.

« J’en suis simplement arrivé au moment où j’ai décidé que c’était terminé pour moi ici », a-t-il déclaré à l’Associated Press.

Son contrat avec l’équipe devait venir à échéance en juin, et sa démission survient au moment où l’équipe présente une fiche respectable de 4-2-1.

« Ce fut un grand honneur pour moi d’occuper le poste de directeur général des Penguins et d’avoir contribué à hisser deux autres bannières de champions de la Coupe Stanley au PPG Arena », a indiqué Rutherford dans un communiqué.

« Je dois remercier plusieurs personnes, dont les propriétaires, Ron Burkle et Mario Lemieux, ainsi que le président de l’équipe, David Morehouse. J’ai toujours eu l’appui de tous les membres de l’organisation, tant au département des opérations hockey qu’au sein de l’administration, et, bien sûr, d’un groupe de joueurs très spécial mené par Sidney Crosby. »

Rutherford a insisté pour dire que sa décision n’avait rien à voir avec sa santé.

Je sais que tout le monde fait tout le temps référence à mon âge !

Jim Rutherford

« L’homme avec le boulot le plus difficile au monde, qui vient juste d’être élu [le président des États-Unis Joe Biden, 78 ans], est bien plus âgé que moi. Je me sens bien, je me sens bien et en santé, et si une autre occasion se présente [je vais écouter]. »

De son côté, le président des Penguins, David Morehouse, a souligné que Rutherford avait été « un digne représentant des Penguins de Pittsburgh, et qu’il aura toujours une place très spéciale dans l’histoire de [l']équipe, et son propre héritage ».

Pendant la période intérimaire, Allvin pourra consulter Mario Lemieux afin d’obtenir des conseils et des suggestions pour améliorer l’équipe.

L’homme de 46 ans a gravi les échelons depuis son arrivée avec les Penguins, en 2006. D’abord embauché comme dépisteur, il a été nommé directeur du recrutement en 2017. Il a occupé cette fonction jusqu’en novembre dernier, lorsqu’il a obtenu le poste de directeur général adjoint.

Avant de se joindre aux Penguins, Rutherford a passé 20 ans à titre de directeur général de la concession des Whalers de Hartford/Hurricanes de la Caroline, et il a contribué à sa conquête de la Coupe Stanley en 2006.

Il a aussi disputé 13 saisons dans la LNH comme gardien de but, et a notamment porté l’uniforme des Penguins.