L’ailier du Lightning de Tampa Bay Nikita Kucherov devrait rater toute la prochaine saison en raison d’une blessure à la hanche qui nécessite une intervention chirurgicale.

Stephen Whyno
Associated Press

Le directeur général du Lightning, Julien BriseBois, a annoncé la nouvelle, mercredi, en vue de la saison de 56 matchs qui s’étendra du 13 janvier au 8 mai.

Kucherov a joué malgré une blessure à l’aine pendant les séries, aidant le Lightning à soulever la coupe Stanley en septembre. Il s’est plaint d’un problème à la hanche au début du mois de décembre.

La perte du joueur le plus utile de la LNH en 2019 et du meilleur pointeur au cours des dernières séries est majeure pour les champions en titre, mais ils pourront utiliser l’espace sur la masse salariale pour s’entendre avec le centre Anthony Cirelli, qui est joueur autonome avec compensation. BriseBois a indiqué que le Lightning avait déjà établi des bases pour le contrat de Cirelli.

Âgé de 27 ans, Kucherov a amassé 34 points pendant les dernières séries, dont sept buts. En 2018-19, il a mené la LNH avec 128 points, mettant la main sur le trophée Hart.

Le Lightning a su tirer avantage de cette blessure en mettant sous contrat quelques joueurs cette semaine. Le défenseur Erik Cernak s’est entendu pour trois ans alors que l’arrière Jan Rutta a signé un pacte de deux ans. Les attaquants Mathieu Joseph et Alex Volkov ont aussi apposé leur signature au bas d’un contrat.

Sans la blessure à Kucherov, le Lightning aurait probablement dû échanger un joueur clé pour respecter le plafond salarial établi à 81,5 millionsUS. L’équipe a placé au ballottage le vétéran Tyler Johnson, en octobre, libérant cinq millions. Il n’a toutefois pas été réclamé.