Le Canadien a annoncé lundi que le défenseur Otto Leskinen sera prêté à la formation de Kalpa Kuopio, dans la Liiga finlandaise, pour le début de la saison 2020-2021.

Richard Labbé Richard Labbé
La Presse

Le joueur de 23 ans sera tout de même attendu au camp d’entraînement du Canadien si jamais un tel camp devait avoir lieu à l’automne.

Leskinen a disputé cinq matchs avec le Canadien lors de la saison 2019-2020, ne récoltant aucun point. Il s’est avant tout fait remarquer cette saison avec le club-école de l’équipe à Laval, récoltant 22 points, soit 2 buts et 20 aides, en 57 rencontres avec le Rocket.

Avec l’incertitude qui prévaut en cette période de pandémie, plusieurs observateurs du monde du hockey estiment que d’autres joueurs vont imiter Leskinen et tenter d’amorcer leur saison en Europe, puisque la Ligue nationale ou la Ligue américaine ne prévoient pas commencer la saison suivante avant le mois de décembre.

Par exemple, l’attaquant québécois Joe Veleno, premier choix des Red Wings de Detroit en 2018, aurait signé un contrat avec une formation tchèque en vue d’un début de saison au mois de septembre. Veleno, 20 ans, a conclu la dernière saison avec le club-école des Wings dans la LAH, à Grand Rapids.

Dans l’organisation du Canadien, les espoirs dans cette position pourraient eux aussi choisir une voie similaire, comme l’attaquant de 20 ans Jesse Ylonen, choix de deuxième tour au repêchage de 2018. Il a passé les quatre dernières saisons dans la ligue de Finlande avant de dire oui au Canadien au mois de mars, acceptant un premier contrat chez les pros d’une durée de trois ans.

En ce qui concerne Leskinen, ce prêt sera en quelque sorte pour lui un retour aux sources, puisqu’il a joué pour la formation de Kuopio de 2015-2016 à 2018-2019, récoltant 11 buts et 44 passes en 178 matchs avec cette formation.

Jamais repêché, Leskinen a accepté du Canadien un contrat d’entrée de deux ans en mai 2019.