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49 ans plus tard, St. Louis-Boston II

La célèbre photo de Bobby Orr, prise le... (PHOTO RAY LUSSIER, AP)

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La célèbre photo de Bobby Orr, prise le 10 mai 1970. Le défenseur des Bruins vient de marquer le but leur permettant de remporter la Coupe Stanley.

PHOTO RAY LUSSIER, AP

STEPHEN WHYNO
Associated Press

Voir la célèbre photo de Bobby Orr marquant le but gagnant de la Coupe Stanley en 1970 pour battre ses Blues de St. Louis ne ramène pas de mauvais souvenirs à Scotty Bowman.

« Pas vraiment, a déclaré l'entraîneur légendaire. Parce que nous n'avons pas vraiment été en position de gagner cette série. »

Orr et les Bruins ont surclassé les Blues. Aujourd'hui, 49 ans plus tard, Boston se trouve en ronde finale pour la troisième fois en neuf ans et St. Louis y est pour la première fois depuis 1970, dans une confrontation opposant deux des meilleures équipes de la LNH depuis le 1er janvier.

« Maintenant ça devrait être plus serré, a dit Bowman. Les Blues ne laissent pas beaucoup d'espace pour manoeuvrer, et leur gardien a été formidable. »

Les Bruins, qui viennent de balayer la Caroline, sont quand même les favoris dans la série qui débutera lundi, à Boston.

Le gardien de but Tuukka Rask est le favori pour remporter le trophée Conn Smythe en tant que joueur le plus utile des séries éliminatoires.

Brad Marchand... (PHOTO CHARLES KRUPA, AP) - image 2.0

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Brad Marchand

PHOTO CHARLES KRUPA, AP

Brad Marchand excelle avec 18 points en 17 matchs.

Coexistent des vétérans de l'équipe triomphante de 2011, mais aussi de nouveaux joueurs désireux de faire graver leur nom sur le trophée.

« Je pense qu'en vieillissant, vous réalisez à quel point il est difficile d'arriver à ce point, a dit le centre Patrice Bergeron. Mais ensuite c'est le retour au travail, et il y a beaucoup de boulot devant nous. »

St. Lous affichait le pire rendement du circuit le 3 janvier, avant 30 gains en 45 matchs. Ils ont depuis éliminé les Jets de Winnipeg, les Stars de Dallas et les Sharks de San Jose.

Craig Berube, qui a remplacé Mike Yeo en tant qu'entraîneur des Blues en novembre, a déclaré que les équipes préféreraient éviter ces moments difficiles. Mais ils ont rendu ses joueurs plus forts.

« Nous essayions de nous mettre sur la bonne voie, a dit l'entraîneur des Blues, Craig Berube. Une fois lancés en janvier et février, je savais que nous avions une bonne équipe. Une fois en séries, tout peut arriver. »

Le gardien recrue Jordan Binnington, des Blues de... (PHOTO JEFF CURRY, USA TODAY SPORTS) - image 3.0

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Le gardien recrue Jordan Binnington, des Blues de St. Louis

PHOTO JEFF CURRY, USA TODAY SPORTS

Le gardien recrue Jordan Binnington épate, lui dont le premier départ en carrière a sonné le début de la relance, en janvier.

Ils ont adopté « Gloria », la chanson à succès de Laura Branigan, des années 1980, et on a découvert l'histoire touchante de la jeune partisane Laila Anderson, qui souffre d'une maladie immunitaire qui menace sa vie.

« Les deux derniers mois en ville ont été fous, a déclaré l'ailier vedette Vladimir Tarasenko. Le soutien est incroyable. Les partisans nous donnent beaucoup d'énergie. »

St. Louis est la plus ancienne organisation à ne pas avoir remporté la coupe Stanley-la disette est la deuxième plus longue, derrière celle des Maple Leafs de Toronto.




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