Les Jets constituaient de sérieux aspirants à la Coupe Stanley cet automne. Les Blues, eux, occupaient le dernier rang de la LNH le 2 janvier. Le vent a tourné depuis. St. Louis est imbattable depuis trois mois, tandis que les Jets cherchent leurs repères.

Publié le 10 avr. 2019
Mathias Brunet LA PRESSE

Winnipeg souffre beaucoup de la perte de son meilleur défenseur, Josh Morrissey. Il pourrait revenir au jeu pour le premier match.

Le gardien des Blues, Jordan Binnington, a sauvé la saison de son équipe, mais les séries demeurent un événement de haute tension et il faudra voir si les nerfs de cette recrue tiendront le coup.

L'entraîneur-chef par intérim des Blues, Craig Berube, a instauré une solide structure défensive à son arrivée cet automne, après le congédiement de Mike Yeo, mais les Blues sauront-ils résister à la puissance offensive des Jets, la septième attaque de la LNH?

3 JOUEURS-CLÉS

Jets

Kevin Hayes

Les Jets ont payé un choix de premier tour aux Rangers pour obtenir cet attaquant de format géant, question de consolider le deuxième trio. Hayes a obtenu 12 points en 20 matchs au centre de Nikolaj Ehlers et de Mathieu Perreault.

Jacob Trouba

Un défenseur qu'on a tendance à oublier, mais qui vaut son pesant d'or, surtout avec les blessures récurrentes de Dustin Byfuglien, un défenseur droitier comme lui. Il joue en moyenne 22 min 53 s , soit 30 secondes de moins que Byfuglien, le meneur à ce chapitre.

Blake Wheeler

Blake Wheeler demeure le grand leader de cette équipe, et aussi le meilleur pointeur. À 32 ans, il vient d'obtenir une deuxième saison de suite de 91 points, à la droite du centre Mark Scheifele.

Blues

Ryan O'Reilly

O'Reilly a souvent été déprécié à Denver et à Buffalo parce qu'il a participé aux séries seulement 2 fois en 10 ans. Il a surtout été malchanceux. Son arrivée a transformé les Blues. Il vient de connaître une saison de 77 points au centre du premier trio.

Alex Pietrangelo

Au pire de la tempête, de surprenantes rumeurs d'échange envoyaient Pietrangelo ailleurs. Pietrangelo est non seulement le meilleur défenseur de l'équipe, mais l'un des plus utilisés parmi tous les joueurs de la LNH, à plus de 24 minutes par rencontre.

Jordan Binnington

Il constitue l'histoire Cendrillon de la saison. Quatrième gardien dans la hiérarchie en début de saison, prêté à l'organisation des Bruins l'an dernier, Binnington est l'homme derrière la remontée des Blues avec une fiche de 24-5-1, une moyenne de 1,89 et un taux d'arrêts de ,927.

L'horaire de la série

Mercredi 10 avril, 20h, à Winnipeg

Vendredi 12 avril, 21h30, à Winnipeg

Dimanche 14 avril, 19h30, à St. Louis

Mardi 16 avril, à 21h30, à St. Louis

Jeudi 18 avril, heure à déterminer, à Winnipeg*

Samedi 20 avril, heure à déterminer, à St. Louis*

Lundi 22 avril, heure à déterminer, à Winnipeg*

* Si nécessaire