Enfant, Kevin Hayes avait l'habitude de porter un chandail des Jets de Winnipeg.

LA PRESSE CANADIENNE

Désormais, le joueur de centre en portera un pour vrai.

Les Jets ont acquis Hayes des Rangers de New York en retour de Brendan Lemieux, d'un choix de première ronde au prochain repêchage et d'un choix conditionnel de quatrième ronde en 2022, lundi, avant l'heure limite des transferts fixée à 15 h.

Hayes, âgé de 26 ans, qui peut devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet, totalise 14 buts et 28 passes en 51 matchs cette saison.

Cousin de Keith Tkachuk, un joueur vedette des Jets de jadis, Hayes encourageait le club de Winnipeg avec le reste de sa famille dans la région de Boston avant le déménagement de la concession en Arizona en 1996.

« C'est évidemment difficile de quitter New York, mais je suis excité de me joindre aux Jets, a précisé Hayes lors d'une conférence téléphonique avec les journalistes. Tout le monde sait à quel point ils sont bons et quel type de joueurs ils ont.

Je suis excité de me joindre à eux. »

Hayes a obtenu 216 points (87 buts, 129 aides) en 361 matchs en carrière dans la LNH. Il a ajouté deux buts et huit aides en 34 matchs éliminatoires. Réclamé au 24e rang par les Blackhawks de Chicago en 2010, il n'a jamais signé de contrat avec eux et a plutôt accepté une entente comme joueur autonome avec les Rangers en août 2014.

« Au cours des deux dernières années, je suis devenu un joueur plus complet, a décrit le colosse de six pieds cinq pouces et 216 livres. Quand je suis arrivé dans la ligue, j'étais avant tout un joueur à caractère offensif, mais j'ai appris à bien faire défensivement. »

Hayes a précisé qu'il s'était déjà entretenu avec le capitaine des Jets, Blake Wheeler, et qu'il avait hâte de rencontrer le reste de ses nouveaux coéquipiers, mardi.

Il est possible que Hayes se retrouve au centre du deuxième trio de Jets entre Kyle Connor et Nikolaj Ehlers.

« Je vais jouer avec de bons ailiers qui peuvent marquer des buts, a déclaré Hayes sans vouloir trop présumer. Je suis un bon passeur et je suis excité à l'idée de jouer avec des buteurs. »

Lemieux, âgé de 22 ans, a inscrit neuf buts et deux passes en 44 matchs cette saison avec les Jets. Il a ajouté un but en neuf rencontres en 2017-18.

Une blessure au défenseur Josh Morrissey, dimanche soir, pourrait par ailleurs inciter le directeur général Kevin Cheveldayoff des Jets à procéder à un ou deux autres changements pour consolider la situation à la ligne bleue.

Les Rangers, en période de reconstruction, ont cédé l'attaquant Mats Zuccarello aux Stars de Dallas pour des choix conditionnels de deuxième et troisième ronde. Ils ont également échangé le défenseur Adam McQuaid avant l'heure limite­, aux Blue Jackets de Columbus.

Des Jets très actifs

La formation du Manitoba a réalisé pas moins de six transactions au cours de cette dernière journée. Les Jets ont obtenu l'attaquant Matt Hendricks du Wild du Minnesota en retour d'un choix de septième tour. Un autre choix de septième tour leur a permis de mettre la main sur le défenseur Bogdan Kiselevich des Panthers de la Floride.

En retour d'un choix de sixième ronde, les Jets ont aussi obtenu le défenseur Nathan Beaulieu des Sabres de Buffalo. Plus tard, ils ont cédé l'attaquant Nic Petan aux Mapole Leafs de Toronto en retour de Par Lindholm.

Finalement, en tout fin d'après-midi, ils ont acquis l'attaquant Alex Broadhurst des Blue Jackets en retour de considérations futures.