Ce sera jeunesse contre jeunesse ce soir à Toronto. Après les Leafs hier soir, le Canadien a à son tour dévoilé sa formation, qui fera place aux espoirs.

Mis à jour le 24 sept. 2018
Guillaume Lefrançois LA PRESSE

Le Tricolore enverra seulement 11 «vétérans» (au sens de la convention collective) pour le match de ce soir. Karl Alzner, Joel Armia, Charles Hudon, Artturi Lehkonen et Antti Niemi seront essentiellement les seuls joueurs véritablement établis en LNH pour le CH.

Les Montréalais aligneront donc plusieurs joueurs qui se battent pour un poste. En tête de liste, on retrouve les centres Jesperi Kotkaniemi et Nick Suzuki. Nikita Scherbak et Jacob de la Rose, deux attaquants qui tentent d'éviter d'être parmi les excédentaires, auront eux aussi la chance de marquer des points. Les défenseurs Simon Després et Xavier Ouellet seront également du nombre.

On note aussi la présence de Michael Chaput, qui jouera à la gauche de Kotkaniemi et Armia. Chaput connaît un camp intéressant jusqu'ici, et Claude Julien l'a nommé dans une réponse sur... Charlie Lindgren! Un collègue demandait à l'entraîneur-chef si Lindgren sentait qu'il avait une réelle chance de battre Niemi pour le poste de gardien numéro 2.

«Il devrait sentir qu'il a la chance. Je vais prendre l'exemple de Michael Chaput. Il joue encore ce soir et il jouera avec d'assez bons joueurs. Il connaît un bon camp, donc on ne l'écarte pas du portrait.»

Le Canadien pourrait déployer un trio 100% finlandais en avantage numérique ce soir, puisqu'on a vu Lehkonen, Kotkaniemi et Armia faire équipe à l'entraînement. «Je suis sûr que Jesperi comprendra bien quand ils vont lui crier après, que ce soit pour qu'il leur fasse la passe ou pour qu'il se démarque, a expliqué Julien, sourire en coin. Honnêtement, on ne l'a pas fait pour réunir les trois Finlandais, on l'a fait pour avoir le meilleur avantage numérique. Mais on sait aussi qu'il sera plus à son aise avec deux joueurs qu'il connaît.»

Julien a par ailleurs précisé qu'il retrancherait «possiblement» des joueurs après le match, sans préciser si les annonces seraient faites ce soir ou demain matin.

Les canons au repos

Les Leafs donnent eux aussi congé à leurs gros noms. Auston Matthews, John Tavares, Mitch Marner et Patrick Marleau seront donc au repos. Ils feront seulement appel à neuf vétérans.

Rappelons que pour être considéré comme un vétéran, un joueur doit remplir l'une ou l'autre de ces conditions: 100 matchs joués dans la LNH, 30 matchs joués la saison précédente (ou simplement en uniforme pour un gardien), choix de premier tour du dernier repêchage.

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La formation probable du Canadien ce soir

Les trios

Hudon-Peca-Lehkonen

Chaput-Kotkaniemi-Armia

De la Rose-Suzuki-Scherbak

Shinkaruk-Froese-Agostino

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Les duos de défenseurs

Alzner-Després

Ouellet-Lernout 

Valiev-Moravcik

- - -

Les gardiens

Niemi (match complet)

Lindgren