Ken Hitchcock est de retour derrière le banc des Stars de Dallas 15 ans après avoir été congédié par l'équipe qu'il a menée à la conquête de son unique Coupe Stanley.

Stephen Hawkins ASSOCIATED PRESS

Hitchcock a de nouveau été présenté aux médias de Dallas jeudi, moins d'une semaine après que la saison des Stars eut pris fin. Il remplace Lindy Ruff. Le contrat de quatre ans de Ruff venait à échéance à la conclusion de la dernière campagne et il n'a pas été renouvelé.

Quand les Stars ont congédié Hitchcock en janvier 2002, il avait remporté 277 de ses 503 matchs à la barre de l'équipe en près de sept saisons pour la première fois en poste comme entraîneur-chef. Il a mené les Stars à cinq titres consécutifs de section, en plus de remporter deux championnats d'Association consécutifs, en 1999 et 2000.

Âgé de 65 ans, Hitchcock a depuis dirigé les Flyers de Philadelphie, les Blue Jackets de Columbus et les Blues de St. Louis, qui l'ont congédié le 1er février dernier.

En tout, Hitchcock a dirigé 1454 rencontres dans la LNH. Il a compilé une fiche de 781-474-88-111.