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Canadien: revoilà le trio des jeunes

Michel Therrien cherche à relancer Lars Eller, qui... (Photo Paul Chiasson, PC)

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Michel Therrien cherche à relancer Lars Eller, qui est en panne sèche et qui ne marque plus depuis très longtemps déjà.

Photo Paul Chiasson, PC

(BROSSARD) Lars Eller n'a pas récolté un seul point depuis le 4 février, et Michel Therrien croit savoir ce qu'il lui faut pour se remettre en marche: Brendan Gallagher et Alex Galchenyuk.

L'entraîneur du Canadien a choisi de réunir les trois joueurs qui formaient le «trio des jeunes» en début de saison. On ne sait trop si cette combinaison, vue hier matin à l'entraînement de l'équipe à Brossard, va durer ou pas.

Mais pour le moment, Therrien cherche à relancer Eller, qui est en panne sèche et qui ne marque plus depuis très longtemps déjà.

«On a besoin de marquer des buts, a expliqué le pilote montréalais. Nous sommes tous très au courant de ce que nous devons faire. Ce trio-là allait bien en début de saison.»

Ça allait bien, en effet. Surtout pour Eller, qui a commencé la saison avec sept points à ses cinq premiers matchs, et qui semblait parti pour jouer comme le choix de premier tour qu'il est.

Puis, Eller a amorcé une longue chute qui ne semble plus vouloir se terminer.

La statistique la plus ahurissante dans son cas: depuis le début de 2014, soit au cours des 26 derniers matchs, le Danois n'a obtenu que... 2 points. Michel Therrien a finalement perdu patience et l'a laissé de côté lors du match de la semaine dernière à Anaheim.

Quand on lui demande ce qui ne va pas, Lars Eller hésite un peu avant de répondre.

«Il n'y a pas de poids sur mes épaules, lance-t-il. J'essaie de marcher la tête haute, j'essaie d'aider l'équipe d'une autre manière. Bien sûr que j'aimerais pouvoir marquer plus souvent; j'ai connu des hauts et des bas. C'est la façon dont on répond à tout ça qui est vraiment important.»

Le retour du «trio des jeunes» est une bonne affaire, selon lui.

«On a joué ensemble pendant un bon bout de temps et on se connaît assez bien. Nous savons tous le genre de joueurs que nous sommes. Notre but, je crois, sera d'apporter une bonne dose d'énergie à l'équipe. Pour moi, ce retour avec Gallagher et Galchenyuk veut dire que l'équipe souhaite que ça change en attaque, que l'équipe souhaite plus de production offensive. On espère de bons résultats.»

Michel Therrien a aussi choisi de faire monter Thomas Vanek au premier trio, avec David Desharnais et Max Pacioretty. Daniel Brière, Tomas Plekanec et Brian Gionta formaient le deuxième trio à l'entraînement d'hier.

Bournival de retour à l'entraînement

Michaël Bournival était de retour à l'entraînement, hier, portant un chandail régulier, ce qui veut dire qu'il a obtenu le feu vert pour donner et recevoir des mises en échec. Doit-on en conclure que l'on pourrait revoir le jeune joueur sous peu? «On verra», s'est contenté de répondre Michel Therrien hier.

Il devrait y avoir un seul changement à la formation du CH, ce soir contre Ottawa. Ainsi, Dale Weise devrait prendre la place de Ryan White dans le quatrième trio. George Parros et Rene Bourque seront de nouveau laissés de côté, tout comme Mike Weaver en défense.

Carey Price a passé plus de 90 minutes... (Photo Robert Skinner, archives La Presse) - image 2.0

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Carey Price a passé plus de 90 minutes sur la patinoire à l'entraînement, vendredi.

Photo Robert Skinner, archives La Presse

Michel Therrien: «Une excellente journée pour Carey»

Carey Price a passé plus de 90 minutes sur la patinoire au complexe sportif Bell de Brossard, vendredi, et l'entraîneur-chef Michel Therrien a répété après la séance d'entraînement que son gardien progressait bien, même s'il a refusé de préciser la date de son retour au jeu.

Price a sauté sur la patinoire près de 15 minutes avant ses coéquipiers, et il a fait environ 15 minutes de temps supplémentaire après qu'ils eurent quitté la surface glacée. Il ne s'est toutefois pas adressé aux médias, la direction du Canadien indiquant qu'il devait se soumettre à des traitements de routine.

«Ç'a été une excellente journée pour Carey, il a connu un excellent entraînement, a dit Therrien. Son état de santé est encore évalué sur une base quotidienne. On va voir (comment il va) demain, mais je ne peux rien dire de plus pour le moment. Une chose est certaine, c'est que depuis qu'il est revenu des Jeux olympiques, il a travaillé extrêmement fort pour revenir au jeu le plus vite possible. Il m'impressionne par sa manière de se comporter, en meneur, en vrai professionnel.»

À l'autre bout de la patinoire, Peter Budaj et Dustin Tokarski se sont partagé la tâche devant le filet. On ignore donc toujours l'identité du gardien qui affrontera les Sénateurs d'Ottawa samedi, bien que Therrien ait laissé entendre qu'il était très satisfait du travail de Tokarski.

«Dustin nous a donné un excellent match à Anaheim, il s'est bien battu devant le filet, a admis Therrien. Dans le cas de Peter, il a connu de bons moments et d'autres où il aurait aimé revoir certains lancers. (...) Carey, on ne se le cachera pas, c'est un joueur important dans notre formation. C'est un des meilleurs gardiens de la LNH, et lorsque tu perds un de tes meilleurs joueurs, et bien ça va t'affecter. Mais il ne faut pas prendre ça comme une excuse.»

Le Tricolore (35-25-7) connaît présentement une série de trois défaites et détient une avance de seulement quatre points sur les Flyers de Philadelphie dans la course au meilleur quatrième dans l'Association Est - sauf que les hommes de Craig Berube ont deux matchs de plus à disputer. Avec 15 matchs à faire au calendrier régulier, il doit retrouver le sentier de la victoire.

«Chaque match et chaque week-end est énorme d'ici la fin, a admis P.K. Subban. Il nous restera 13 matchs après le prochain week-end. Toutes les équipes vont hausser leur niveau de jeu d'un cran - certaines équipes luttent pour accéder aux séries éliminatoires, tandis que d'autres, comme nous, sont en bonne posture. Il reste encore beaucoup de hockey à jouer, et on doit tout donner dans le dernier droit.»




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