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Le temps d'y aller avec Halak?

Sélectionné en neuvième ronde, le gardien Jaroslav Halak... (Photo: AP)

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Sélectionné en neuvième ronde, le gardien Jaroslav Halak constitue un bon coup au dossier de Trevor Timmins. «En voilà un coup de circuit», a plaidé le directeur du recrutement et du développement des joueurs du Canadien.

Photo: AP

Bob Gainey fera part aujourd'hui des changements qu'il compte apporter à sa formation en vue du troisième match.

Sa réflexion n'était pas complète à savoir s'il reviendrait avec Carey Price ou s'il donnerait un premier départ en séries à Jaroslav Halak.

«Je n'ai pas encore eu l'occasion de leur parler», a précisé Gainey hier après-midi.

D'aucuns estiment que Halak devrait avoir droit à sa chance. Au moment où Gainey tente de corriger la trajectoire que prend la série, un changement de gardien pourrait en effet être salutaire.

L'expérience précédente qu'a vécue Gainey derrière le banc du Canadien en séries éliminatoires pourrait peut-être l'inspirer.

En 2006, le gardien Martin Gerber avait été chancelant devant le filet des Hurricanes de la Caroline et le Canadien avait remporté les deux premiers matchs.

Par la suite, l'entrée en scène de la recrue Cam Ward avait complètement changé la donne. Les Canes avaient remporté les quatre matchs suivants... avant de rafler les grands honneurs.

Carey Price a perdu ses cinq derniers matchs. Et au cours de ses 10 dernières décisions, il a affiché un dossier de 3-4-3, une moyenne de buts accordés de 3,42 ainsi qu'un taux d'efficacité de ,900. Prenons le même barème des 10 dernières décisions dans le cas de Halak. Le jeune Slovaque a gagné six d'entre elles, affichant une moyenne de 2,31 et un taux d'efficacité de ,937.

Bref, depuis plus d'un mois - et en dépit d'une embellie dans le jeu de Price à la fin mars -, Halak donne quand même un but de moins par match que Price.

À la décharge de ce dernier, le parallèle avec Gerber est quelque peu injuste. En 2006, Gerber avait été à l'origine des deux revers des Hurricanes. Tandis que Price ne doit pas être tenu responsable des deux défaites subies par le Canadien jusqu'ici.

«Bob l'a retiré après deux périodes, samedi, pour des raisons de motivation, a suggéré Josh Gorges. Il voulait encourager les autres joueurs à en faire un peu plus.

«D'autre part, je crois qu'il a voulu donner la chance à Carey de relaxer et de se regrouper. Carey a tellement un fort caractère qu'il va rebondir. Mais si Bob décide d'apporter un changement pour le troisième match, on fera avec.»

Outre les 20 tranquilles minutes qu'il a écoulées samedi, Halak affiche en carrière une moyenne de 1,82 et un taux d'efficacité de ,943 en cinq départs face aux Bruins.

Markov n'est «pas capable»

Autant le Canadien a besoin d'un gardien apte à voler un match dans cette série, autant ce gardien a besoin de l'appui de sa brigade défensive pour y arriver.

Or, celle du Canadien continue d'être amochée.

Bob Gainey a confirmé hier que Francis Bouillon ne serait pas en uniforme pour le troisième match. L'état précaire de son aine l'a empêché de terminer la première période, samedi.

«C'était une situation difficile, car il n'était pas à 100%, a noté Mathieu Dandenault. On essaie de s'inspirer de lui parce qu'on sait à quel point c'est un guerrier. Mais c'était trop difficile pour lui...»

En plus du forfait de Bouillon, on ne doit pas non plus s'attendre au retour d'Andrei Markov.

Le défenseur russe a patiné hier matin en compagnie du responsable du conditionnement physique, Scott Livingston.

Il n'est toutefois pas encore prêt à renouer avec la compétition.

«C'est peu probable», a convenu Gainey, qui voudrait voir Markov s'entraîner avec l'équipe entre deux journées de matchs avant de le réintégrer dans la formation. En ce moment, il n'est pas capable de jouer et d'assister ses coéquipiers. Il n'est pas capable.»

Rappelons que le Canadien n'a remporté que six matchs sur 25 depuis le lock-out lorsque son quart-arrière n'est pas en uniforme. La série actuelle de six matchs sans victoire concorde d'ailleurs avec la blessure de Markov...

 




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