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Kovalev portera le C du capitaine en l'absence de Koivu

Ben Maxwell était tout souriant hier à l'entraînement.... (Photo: Ivanoh Demers, La Presse)

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Ben Maxwell était tout souriant hier à l'entraînement.

Photo: Ivanoh Demers, La Presse

Pierre Ladouceur
La Presse

On a eu droit, hier matin, de voir les deux facettes d'une nouvelle alors que l'attaquant Ben Maxwell et le gardien Marc Denis étaient souriants dans le vestiaire du Canadien au terme de la session d'entraînement tandis que Guy Carbonneau devait annoncer à l'extérieur du vestiaire que Saku Koivu, jambe droite, et Chris Higgins, épaule gauche, seraient absents pour une période prolongée.

 

«Saku devra rater les deux prochaines semaines tandis que Chris sera absent pour les cinq prochaines semaines en raison d'une blessure semblable à celle de Mike Komisarek. Quant à Carey Price, en plus de la grippe, il a une blessure au bas du corps. Il devrait être en mesure de jouer dans trois ou quatre jours», a précisé Carbonneau.

 

L'entraîneur du Canadien espère toutefois que son équipe se regroupera pendant cette période difficile : «Dans l'adversité, il faut se serrer les coudes. Alex Kovalev portera le C du capitaine en l'absence de Saku. Mais je ne crois pas qu'il ait besoin d'une lettre sur son chandail pour se motiver».

 

Carbo n'est certes pas satisfait de la production de l'Artiste qui a entrepris le match hier avec une séquence de 18 matches sans avoir marqué un but, lui qui a connu sa plus longue disette avec les Rangers de New York en disputant 19 rencontres sans trouver le fond du filet.

 

«On ne peut pas être satisfait quand un joueur de ce calibre ne marque pas pendant une longue période. Pour gagner, vos meilleurs joueurs doivent produire. Or, j'estime que notre attaque est supérieure à ce qu'elle a démontré depuis le début de la saison. Notre meilleur marqueur est Robert Lang avec dix buts alors que d'autres joueurs dans la LNH ont passé le cap des 15 buts», a conclu Carbonneau en faisant allusion aux Thomas Vanek (22), Jeff Carter (20), Phil Kessel (18), Alexander Ovechkin (17), Patrick Sharp (16), Zach Parisé (16), Brad Boyes (15), Marian Hossa (15) et Simon Gagné (15).

 

Pour le match contre les Capitals de Washington, le joueur de centre Maxwell a entrepris la rencontre au milieu de Matt D'Agostini et Andrei Kostitsyn, à la place de Koivu sur le meilleur trio offensif depuis le début du séjour de sept matches au Centre Bell.

 

«J'étais à faire une visite dans une école primaire à Hamilton lorsque les dirigeants du Canadien m'ont téléphoné sur mon cellulaire qui était fermé. En sortant de l'école, j'ai bien vu que j'avais un message. J'ai immédiatement communiqué avec eux et j'ai pris l'avion à 21 heures pour arriver à l'hôtel à 22 h 30», a souligné Maxwell qui débordait de joie.

 

«Sans tarder, j'ai appelé mes parents en Colombie-Britannique. Ils ne pourront pas assister au match, mais ils seront cloués devant leur téléviseur pour cette rencontre présentée à «Hockey Night in Canada». Je sais bien qu'on ne remplace pas un Saku Koivu, mais je vais donner le maximum. J'ai eu la chance de jouer quelques matches à Hamilton avec Matt (D'Agostini). Pour le moment, je suis anxieux et nerveux», a conclu Maxwell, un choix de deuxième ronde en 2006 (49e joueur sélectionné) qui a cumulé un rendement de huit buts et 12 passes en 26 matches à Hamilton.

 

Pour sa part D'Agostini a parlé d'un joueur rapide, intelligent avec une belle vision du jeu!

Denis, lui, a souligné que le jeune homme (20 ans) avait démontré de belles qualités à sa première saison avec les Bulldogs où l'entraîneur Don Lever l'employait à toutes les sauces : «Il jouait à la pointe sur le jeu de puissance, il tuait les punitions en plus de jouer sur son trio régulier. C'est un gars responsable dans les trois zones avec de belles qualités offensives. C'est une belle opportunité et il doit en profiter».

 

Denis pourrait également profiter de la situation pour signaler qu'il est prêt à revenir dans la LNH. Ce vétéran de 31 ans a déjà disputé 348 matches dans la LNH avec Colorado, Columbus et Tampa Bay.

 

«J'ai eu l'occasion de jouer régulièrement à Hamilton et j'ai grandement amélioré l'aspect technique de mon jeu. L'encadrement dans l'organisation du Canadien est excellent pour un gardien. Parlant du Canadien, cela sera spécial de porter l'uniforme pour la première fois même si je ne suis pas le gardien partant. C'est excitant et je me sens comme un jeune de 20 ans», a-t-il conclu.




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