(Thousand Oaks) L’Omnium de Houston sera le premier tournoi de la PGA aux États-Unis à accueillir des spectateurs, ce qui pourrait faire en sorte que Phil Mickelson mette la touche finale à sa préparation en vue du Tournoi des Maîtres ailleurs.

Publié le 21 oct. 2020
Doug Ferguson The Associated Press

Habituellement, Mickelson est toujours actif la semaine avant le tournoi d’Augusta et il prévoyait être à Houston. Le tournoi a annoncé la semaine dernière que 2000 billets par jour allaient être vendus à compter de mercredi.

Le tournoi aura lieu du 5 au 8 novembre, au Memorial Park. La même semaine, le circuit des Champions tient la Coupe Charles Schwab à Phoenix. Mickelson a remporté ses deux tournois jusqu’ici sur le circuit des 50 ans et plus.

« Je pense qu’ils feront un excellent travail en accueillant 2000 personnes à Houston, a déclaré Mickelson mercredi. Toutefois, personnellement, je n’aime pas le risque que ça représente à une semaine du Tournoi des Maîtres. […] Ça me fait remettre en question ma participation. »

Il a ajouté que si la Coupe Charles Schwab, un tournoi de 54 trous, accueille des spectateurs en nombre limité, il ira probablement à Houston.

« Si Phoenix est joué à huis clos, j’y serai probablement, en toute franchise. »

Les dirigeants de l’Omnium de Houston ont spécifié que les spectateurs devraient porter leur masque en tout temps à Memorial Park, sauf pour manger et boire. Ils n’ont toujours pas dévoilé les règles officielles pour les détenteurs de billets.

Mickelson a signalé à quel point la PGA a bien fait depuis la reprise de ses activités. Il est sûr que le tournoi de Houston sera disputé dans des conditions sécuritaires.

« Parce je ne l’ai pas vécu avant, parce qu’il s’agit du premier tournoi à accueillir des spectateurs, j’hésite et je ne veux pas prendre de risques pour rien », a expliqué Mickelson.

Ce qui l’inquiète le plus, surtout avec les tests qu’il subira avant le Tournoi des Maîtres, ce sont les faux résultats positifs.

« C’est le plus effrayant, parce que je sais que j’ai été en mesure de jouer tout en restant en sécurité. Que mon entourage a pris toutes les précautions nécessaires pour qu’on demeure en sécurité. C’est pourquoi les faux positifs m’inquiètent le plus. »

Dustin Johnson, qui s’est retiré des deux derniers tournois de la PGA après avoir subi un test positif au coronavirus, doit effectuer son retour à la compétition à Houston. Après s’être isolé pendant 10 jours, Johnson n’a pas à subir d’autre test avant trois mois.

Johnson est devenu la semaine dernière le 12e joueur de la PGA à obtenir un résultat positif. Mickelson a signalé que les joueurs, les caddies et tout le personnel essentiel qui doivent subir des tests hebdomadaires ont été très responsables.

Brooks Koepka a aussi confirmé sa participation à Houston, tandis que Tiger Woods a indiqué mardi qu’il n’avait pas encore arrêté sa décision. Woods n’a jamais joué la semaine avant le tournoi d’Augusta de sa carrière.

Par ailleurs, l’USGA a annoncé que l’Omnium féminin des États-Unis serait disputé à huis clos, au club Champions de Houston. Le tournoi a lieu un mois après l’Omnium de Houston.

« Après consultations avec les autorités sanitaires, nous avons décidé que de tenir l’Omnium féminin à huis clos était la meilleure option de tenir le tournoi de façon sécuritaire pour tous ceux impliqués », a déclaré John Bodenhamer, le directeur des championnats de l’organisme américain.