Après une saison parsemée d'embûches en raison de la pandémie de COVID-19, la NFL peut se réjouir : le jour J est enfin arrivé. Et la 55édition du Super Bowl promet un duel de haut vol sur plusieurs fronts. Deux quarts-arrières en mission. Deux attaques qui roulent à plein régime. Deux entraîneurs-chefs qui se livreront une guerre sans merci. Qui parviendra à avoir le dessus ? Portrait de cette grande finale

Publié le 7 févr. 2021
Miguel Bujold
Miguel Bujold La Presse
François Fournier
François Fournier La Presse

Grâce à Mahomes

Lorsque les Chiefs de Kansas City et les Buccaneers se sont affrontés, il y a un peu plus de deux mois, Patrick Mahomes a effectué 49 passes. Ça pourrait être encore plus lors du Super Bowl ce dimanche soir.

Mahomes avait terminé le match contre les Bucs avec 462 verges et 3 touchés. Le front défensif et les secondeurs avaient été matés, incapables de lui nuire parce qu’il décochait ses passes trop rapidement.

PHOTO JASON BEHNKEN, ARCHIVES ASSOCIATED PRESS / PHOTOMONTAGE LA PRESSE

Face aux Buccaneers cette saison, Patrick Mahomes avait terminé le match avec une récolte de 462 verges et 3 touchés.

Derrière une ligne offensive rapiécée, Mahomes devra faire la même chose, ce dimanche. Et ce sera un gros avantage pour les Chiefs s’il est également en mesure d’aller chercher quelques premiers jeux en courant avec le ballon. Rappelons que le quart-arrière a été gêné par une blessure à un orteil durant les éliminatoires.

Tyreek Hill avait déjà 200 verges de gains après 15 minutes de jeu contre les Buccaneers. Si les demis de sûreté Antoine Winfield Jr. (cheville) et Jordan Whitehead (épaule) sont ralentis par leur blessure, la tertiaire des Bucs risque de connaître un autre match difficile contre Hill, Travis Kelce, Mecole Hardman, Sammy Watkins et Demarcus Robinson.

PHOTO CHARLIE RIEDEL, ARCHIVES ASSOCIATED PRESS

Tyreek Hill, receveur des Chiefs de Kansas City

La défense des Bucs est l’une des bonnes défenses du circuit contre la course. C’est pourquoi Mahomes pourrait finir sa soirée avec 50 ou même 60 tentatives de passes. D’autant que les demis offensifs des Chiefs sont habiles pour attraper des passes.

L’un de ces demis est Le’Veon Bell, qui devrait jouer malgré une blessure à un genou, tout comme son ancien coéquipier Antonio Brown du côté des Bucs, qui se remet lui aussi d’une blessure à un genou. Bell et Brown faisaient partie des Killer B’s à l’époque où ils jouaient à Pittsburgh.

À défaut d’être des joueurs dominants comme ils l’étaient il y a trois ou quatre ans, Brown et Bell pourraient avoir un gros impact sur le 55e Super Bowl. Bell est fiable en protection et peut courir des tracés de passe dignes d’un ailier espacé. Il pourrait donc forcer les Bucs à utiliser leurs secondeurs en couverture de passe plus souvent qu’ils le souhaiteraient.

Quant à Brown, il pourrait être la cible de prédilection de Tom Brady s’il est suffisamment remis de sa blessure. Les deux joueurs avaient pris leur erre d’aller avant la blessure de l’ailier espacé. Brown est capable d’offrir une performance comparable à celle de Hill en novembre.

La dernière fois que les Buccaneers ont perdu, c’était justement lors de ce match contre les Chiefs. Ils ont gagné leurs sept rencontres depuis ce revers de 27-24 et ont très peu de failles dans leur jeu actuellement.

On a souvent eu l’impression que les Chiefs étaient sur le pilote automatique cette saison. Ils en faisaient juste assez pour gagner. Mais lorsqu’ils doivent absolument le faire, les Chiefs élèvent toujours leur niveau de jeu d’un cran ou deux. C’est ce qu’ils avaient d’ailleurs fait lors du Super Bowl de l’année dernière en marquant trois touchés en cinq minutes de jeu au quatrième quart, les 21 derniers points de leur victoire de 31-20 aux dépens des 49ers de San Francisco.

Comme celle des Buccaneers, l’attaque des Chiefs a trop d’armes pour être contenue très longtemps. La défense de Steve Spagnuolo reste quant à elle l’une des unités les plus sous-estimées de la NFL. Il sera d’ailleurs très intéressant de voir le plan de match qu’aura concocté le coordonnateur défensif.

Il est toujours dangereux de parier contre Brady, comme on le sait. Mais Mahomes est invincible ou presque et j’avais choisi les Chiefs pour gagner le Super Bowl en septembre. Il est très difficile de limiter leur attaque à moins de 30 points dans un match important et les Buccaneers auront beaucoup de difficulté à y parvenir ce dimanche. Brady permettra aux Bucs de rester dans le coup jusqu’au quatrième quart, mais Mahomes mettra fin à leur belle histoire.

Notre prédiction : Buccaneers 27, Chiefs 34

Les paris accessoires

À chaque édition du Super Bowl, il est possible de miser sur une foule de détails entourant le match. Pandémie oblige, pas de rassemblement cette année. Mais rien ne vous empêche de dresser une petite liste maison et de vous amuser avec les membres de votre bulle ou virtuellement avec parents et amis. Voici quelques exemples de ces paris.

Combien de joueurs rateront la rencontre en raison de la COVID-19 ?

Aucun

Entre 1 et 3

4 ou plus

Quelle sera la température à Tampa Bay au moment du botté d’envoi ?

21 °C ou plus

Moins de 21 °C

Quel sera le résultat du tirage au sort ?

Pile

Face

Combien de temps durera l’interprétation de l’hymne national ?

2 minutes ou plus

Moins de 2 minutes

Est-ce que Joe Biden assistera au match sur place, au Raymond James Stadium ?

Oui

Non

Quel entraîneur-chef verra-t-on en premier à la télévision durant l’hymne national ?

Andy Reid (Chiefs)

Bruce Arians (Buccaneers)

Quel quart-arrière verra-t-on en premier à la télévision durant l’hymne national ?

Patrick Mahomes (Chiefs)

Tom Brady (Buccaneers)

Est-ce qu’un ou plusieurs joueurs s’agenouilleront durant l’hymne national ?

Oui

Non

Quel sera le premier jeu en attaque du match ?

Une passe

Une course

Quelle équipe inscrira les premiers points du match ?

Buccaneers de Tampa Bay

Chiefs de Kansas City

Le premier touché sera le résultat…

D’une passe

D’une course

D’un revirement

Combien de joueurs seront évacués sur la voiturette durant le match ?

Aucun

Un

Deux ou plus

Qui mènera au pointage à la mi-temps ?

Buccaneers de Tampa Bay

Chiefs de Kansas City

Pointage égal

Combien de verges par la passe Patrick Mahomes aura-t-il obtenues au terme du match ?

Moins de 304,5

304,5 ou plus

Combien de verges par la passe Tom Brady aura-t-il obtenues au terme du match ?

Moins de 304,5

304,5 ou plus

Le plus long placement sera de…

Moins de 47,5 verges

47,5 verges ou plus

Quelle équipe inscrira les derniers points du match ?

Buccaneers de Tampa Bay

Chiefs de Kansas City

Les derniers points inscrits durant le match seront le résultat…

D’un touché

D’un placement

D’un touché de sûreté

Y aura-t-il une tentative de converti de deux points durant le match ?

Oui

Non

Y aura-t-il une tentative de botté court durant le match ?

Oui

Non

Y aura-t-il une prolongation ?

Oui

Non

Qui remportera le match ?

Buccaneers de Tampa Bay

Chiefs de Kansas City

Combien de points au total inscriront les Chiefs de Kansas City ?

30 ou moins

31 ou plus

Combien de points au total inscriront les Buccaneers de Tampa Bay ?

30 ou moins

31 ou plus

Quelle sera la couleur du liquide versé sur l’entraîneur-chef de l’équipe gagnante au terme du match ?

Vert ou jaune

Orange

Bleu

Rouge

Incolore

Violet

Aucun liquide versé

Qui remportera le titre de joueur le plus utile du match ?

Patrick Mahomes (KC)

Tom Brady (TB)

Tyreek Hill (KC)

Travis Kelce (KC)

Chris Godwin (TB)

Mike Evans (TB)

Leonard Fournette (TB)

Antonio Brown (TB)

Clyde Edwards-Helaire (KC)

Rob Gronkowski (TB)

Darrel Williams (KC)

Mecole Hardman (KC)

Le’Veon Bell (KC) 150/1

Autre

Qui le joueur le plus utile du match remerciera-t-il en premier lors de son discours ?

Ses coéquipiers

Dieu

Son entraîneur-chef ou le personnel d’entraîneurs

La ville de l’équipe gagnante

Sa famille ou un membre de sa famille

Le propriétaire de l’équipe

Autre

Combien de fois verra-t-on Gisele Bundchen à la télévision durant le match ?

Aucune

Une fois

Deux fois ou plus

Combien de fois verra-t-on le commissaire Roger Goodell à la télévision durant le match ?

Aucune

Une fois

Deux fois ou plus

Quelle sera la première chanson interprétée par The Weeknd lors du spectacle de la mi-temps ?

Blinding Lights

Save Your Tears

Pray for Me

Can’t Feel My Face

Starboy

I Feel It Coming

Hawaii

The Hills

In Your Eyes

Earned It

Love Me Harder

Lost in the Fire