Pour la NFL, être à quelques jours de présenter toute une saison pendant une pandémie n’a pas détourné l’attention de la ligue au sujet d’autres questions de santé, telles que les commotions cérébrales.

Teresa M. Walker
Associated Press

La NFL a d’ailleurs constaté que celles-ci ont chuté d’environ 5 % en 2020.

Jeff Miller, vice-président exécutif des communications, des affaires publiques et des politiques de la NFL, a dit que 2020 était la troisième année consécutive où la NFL a vu une réduction des commotions cérébrales.

« Utilisons le mot progrès, et non succès, a dit Miller. Nous continuerons de mettre en œuvre notre stratégie de réduction des commotions cérébrales, axée sur les règles, la mise en œuvre de ces règles et les changements nécessaires, tout en raffinant la façon dont nos joueurs s’entraînent. »

Les dirigeants de la ligue ont aussi abordé la question de l’efficacité des masques, mis à part leur utilité contre la COVID-19.

« L’un des avantages secondaires, si on peut dire, est que nous n’avons eu presque aucun cas de grippe cette année, a dit le Dr Allen Sills, le médecin-chef de la NFL. Et ce n’est pas vrai uniquement dans la NFL. C’est en médecine en général. »

Sills a mentionné que la ligue a eu 262 cas de COVID-19 parmi les joueurs et 463 cas parmi les entraîneurs, le personnel et d’autres membres du personnel.

Du 1er août à la fin janvier, la NFL a eu un taux de positivité des tests de 0,08 %, bien en dessous du taux de positivité aux États-Unis, incluant dans presque tous les marchés de la ligue.

« Nous pensons que les installations des clubs étaient vraiment parmi les endroits les plus sûrs possibles dans ces marchés », a déclaré Sills.

Les derniers résultats positifs sont venus lundi de tests effectués dimanche.

Un coiffeur a été déclaré positif à la COVID-19 et stoppé alors qu’il coupait les cheveux du centre des Chiefs Daniel Kilgore, a rapporté ESPN, mercredi.

Les deux portaient des masques et ont été tout de suite envoyés chez eux.

ESPN rapporte que Kilgore a été testé négatif et devrait être en mesure de jouer lors du Super Bowl, dimanche.

ESPN a signalé que plus de 20 joueurs et membres du personnel des Chiefs devaient se faire couper les cheveux dimanche avec ce coiffeur, y compris Patrick Mahomes.

Saluant la rapidité de réaction des Chiefs, Sills a dit que la NFL continue de surveiller la situation.

Il a ajouté qu’il y a une équipe de recherche des contacts sur place à Kansas City, et qu’on a un portrait clair au sujet de qui aurait pu être exposé au virus.