Après avoir subi plusieurs commotions cérébrales, le secondeur des Panthers de la Caroline Luke Kuechly, âgé seulement de 28 ans, a annoncé mardi qu’il prenait sa retraite.

La Presse canadienne

Kuechly a annoncé la nouvelle par le biais d’une vidéo qu’il a publiée sur les médias sociaux dans laquelle il s’est montré très émotif.

« C’est une décision difficile, et j’y ai énormément réfléchi, a déclaré Kuechly, le trémolo dans la voix. Je pense que c’est le bon moment pour moi de passer à autre chose. Cela me fait de la peine, parce que j’adore pratiquer ce sport. »

« Il n’y a qu’une seule façon de jouer ce sport. C’est en jouant avec rapidité, et avec ardeur. Maintenant, je ne sais pas si je suis capable de faire ça, et c’est la partie la plus difficile. Je veux continuer de jouer, mais je ne crois pas que ce soit la chose à faire », a poursuivi le secondeur, tentant de contenir ses larmes.

Choix de première ronde des Panthers en 2012, neuvième au total, Kuechly a dominé au chapitre des plaqués (1092), des interceptions (18) et des passes rabattues (43).

Il a notamment participé à sept matchs de Pro Bowl en huit saisons.

En prenant sa retraite, Kuechly devra renoncer à ses deux dernières années de contrat, qui s’élèvent à 10,8 millions.