Les propriétaires des équipes de la NFL ont repoussé une décision concernant un calendrier régulier de 17 matchs pour la saison 2021.

Barry Wilner
Associated Press

Lors d’une téléconférence remplaçant les assises annuelles, ils ont décidé de remettre à tôt en 2021 la décision sur l’expansion de la saison régulière. La NFL et son association des joueurs ont convenu plus tôt cette année d’ajouter un match au calendrier régulier, mais pas avant la saison 2021.

« Nous avons eu de longues discussions à ce sujet. C’est une décision importante, a dit le commissaire Roger Goodell. Nous n’avons pas organisé de vote pour éviter tout engagement. Selon la convention collective, nous avons le droit de le faire. »

Une formule pour la construction du calendrier avec un 17e match a été approuvée à l’unanimité : un duel entre associations basé sur le classement des sections de la saison précédente et une rotation des sections. L’objectif est de faciliter le maintien d’un équilibre compétitif, créer de la valeur en organisant des confrontations de qualité et préserver l’objectivité du processus de création du calendrier, a indiqué la NFL.

« Nous nous attendons à une décision au cours des prochaines semaines », a ajouté Goodell.

La durée du calendrier préparatoire sera écourtée si un 17e match est ajouté.

Goodell a également annoncé que la ligue prévoit inviter des employés du milieu de la santé vaccinés à assister au Super Bowl. Le nombre d’invités pour la rencontre qui aura lieu le 7 février à Tampa n’a pas encore été déterminé.

La NFL prévoit aussi la présence de partisans dans les gradins.

« Nous n’avons pas encore déterminé une capacité maximale et nous allons collaborer avec la communauté médicale au cours des prochaines semaines, a mentionné Peter O’Reilly, qui est responsable de la planification des évènements majeurs au sein de la NFL. Les autorités de la santé publique seront au cœur des décisions concernant ce sujet. »

Goodell a reconnu que la saison 2020, disputée malgré la pandémie, a permis à la ligue d’apprendre beaucoup de choses. La NFL et son association des joueurs se réuniront après le Super Bowl pour discuter des mesures qui pourraient rester en place après la pandémie de COVID-19.

Parmi les choses qui pourraient rester, notons le repêchage virtuel, la période d’adaptation lors des camps, l’augmentation du nombre de joueurs au sein des équipes d’entraînement et le nombre illimité de rappels à partir de la liste des blessés.

« Ce fut une période d’apprentissage. Je crois que la situation nous a forcés à penser différemment et à innover. Nous allons songer à ce qui pourrait être mis en place à l’avenir », a dit Goodell.