Au total, 66 joueurs de la NFL ont choisi de faire l’impasse sur la saison 2020 de la NFL en raison de la pandémie de coronavirus, et près de la moitié d’entre eux sont des joueurs de ligne.

Barry Wilner
Associated Press

Vingt joueurs de ligne offensive et 11 de ligne défensive ont choisi de quitter leur équipe avant la date limite, établie à jeudi. Les joueurs qui ont choisi de se retirer pour des motifs médicaux recevront une compensation de 350 000 $US, tandis que ceux qui ont choisi de se retirer volontairement devront se contenter de 150 000 $ — ce montant est en quelque sorte une avance sur le salaire qu’ils percevront lors des prochaines campagnes.

Aucune équipe n’a perdu autant de joueurs que les Patriots de la Nouvelle-Angleterre en vue de la saison 2020, qui se mettra en branle le 10 septembre avec un duel entre les Texans de Houston et les champions en titre du Super Bowl, les Chiefs de Kansas City.

Les Patriots, qui ont déjà perdu plusieurs joueurs étoiles sur le marché des joueurs autonomes — dont, bien sûr, Tom Brady, qui s’est joint aux Buccaneers de Tampa Bay —, comptent huit départs : le demi offensif Brandon Bolden, le bloqueur Marcus Cannon, le demi de sûreté Patrick Chung, le secondeur Dont’a Hightower, l’ailier rapproché Matt LaCosse, l’ailier espacé Marqise Lee, le bloqueur Najee Toran et le centre-arrière Dan Vitale. Hightower, Cannon et Chung étaient des piliers de l’organisation ces dernières saisons.

Seules trois équipes ont été épargnées par les départs : les Steelers de Pittsburgh, les Falcons d’Atlanta et les Chargers de Los Angeles.

Voici un survol des autres joueurs qui ont décidé de faire l’impasse sur la prochaine saison, par position :

Onze ailiers espacés, huit secondeurs, six demis de coin, quatre demis offensifs, trois ailiers rapprochés et trois demis de sûreté. Aucun quart-arrière, ni aucun botteur de précision ou de dégagement n’a choisi cette option.