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Repêchage de la LCF: les Alouettes pigent chez les Dinos

Les Alouettes ont sélectionné le porteur de ballon... (Photo Pascal Ratthé, archives Le Soleil)

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Les Alouettes ont sélectionné le porteur de ballon Steven Lumbala (à gauche), un natif de Montréal, au cinquième rang du repêchage.

Photo Pascal Ratthé, archives Le Soleil

On disait que la grande force du repêchage de la LCF, qui s'est déroulé lundi, se situait sur les lignes offensive et défensive. Or, Jim Popp et les Alouettes ont sélectionné les deux seuls espoirs parmi les neuf pris en première ronde qui n'étaient pas des joueurs de ligne.

Choisi au troisième rang, le secondeur Mike Edem est d'abord devenu le plus haut choix des Alouettes depuis qu'ils sont revenus à Montréal, en 1996. Les Oiseaux ont ensuite choisi le porteur de ballon Steven Lumbala, un natif de Montréal, deux sélections plus tard. Edem et Lumbala étaient des coéquipiers avec les Dinos de l'Université de Calgary.

«C'est un grand honneur d'avoir été repêché par les Alouettes, une équipe gagnante. Shea Emry est l'un des meilleurs secondeurs canadiens de la ligue, alors j'ai hâte de me joindre à l'équipe et d'apprendre», a commenté Edem, qui estime être assez polyvalent pour être un secondeur ou un demi défensif dans la LCF.

L'athlète de 6'1 et 200 livres n'est pas surpris d'avoir été repêché par les Alouettes. «Je savais qu'ils s'intéressaient à moi, mais on ne sait jamais ce qui se produira au cours d'un repêchage. Les transactions peuvent parfois changer le cours des choses», a-t-il dit.

«Edem est très explosif et pourrait occuper un rôle similaire à celui qu'occupait Diamond Ferri, il y a quelques années. Il pourrait être un maraudeur ou un secondeur du côté court», a expliqué Popp.

Lumbala (5'11 et 220 livres) pourrait s'avérer un bon réserviste de Jerome Messam si ce dernier en vient à faire partie des sept partants canadiens réguliers des Alouettes.

«Chris Jennings est notre porteur régulier à l'heure actuelle, mais s'il se blesse, Messam et Lumbala pourraient être d'excellentes solutions de rechange. Ils pourraient se partager le travail et nous donner un bel avantage sur le plan du ratio de joueurs canadiens», a convenu Popp.

Lumbala et sa famille ont déménagé à Calgary en 1999, mais le demi offensif s'exprime encore très bien en français, sa langue maternelle.

«C'est un jour spécial pour moi et un honneur de faire partie des Alouettes. J'ai très hâte de revenir au Québec», a affirmé Lumbala, qui a terminé son bac en administration l'année dernière et qui veut amorcer sa carrière professionnelle dès cet été.

«Je vais tout faire ce qui sera exigé de moi. Mon objectif est d'apprendre le livre de jeux et de contribuer sur les unités spéciales le plus rapidement possible.»

Boulay en quatrième ronde

Les Alouettes ont repêché le plaqueur Hosam Shahin avec leur choix de deuxième ronde et l'ailier défensif Jesse Joseph au troisième tour. Ils ont ensuite sélectionné le secondeur Nicolas Boulay, de l'Université de Sherbrooke, avec le premier de leurs deux choix de quatrième ronde.

«C'est un rêve qui se réalise. Je suis un gars de Montréal, et j'allais voir les Alouettes jouer avec mon père lorsque j'étais plus jeune», a raconté Boulay, qui vise un poste avec les Als dès cette année.

«J'ai encore une année d'admissibilité à l'université, mais j'ai terminé mon bac en finances et je pense que je suis prêt à jouer professionnellement», a dit Boulay, qui était dans la mire des Alouettes depuis un certain temps.

«Il adore le football et les Alouettes. Noel Thorpe (le coordonnateur défensif) l'aime beaucoup et on aime toujours donner une opportunité à un joueur d'ici», a dit Popp.

Les Als ont opté pour le Québécois Simon Légaré avec le 47e choix de l'encan. Un joueur de ligne offensive, Légaré a évolué avec les Carabins de l'Université de Montréal.

Dans l'ensemble, Popp était satisfait de la récolte de neuf espoirs de son équipe, même si quelques-uns d'entre eux pourraient obtenir un essai dans la NFL, dont Shahin et Joseph.

«On a obtenu plusieurs joueurs qu'on voulait, mais quelques autres ont été sélectionnés par d'autres équipes. Je suis satisfait de notre repêchage», a-t-il résumé.

Haïdara avec les Lions

Le plaqueur Linden Gaydosh - un autre joueur des Dinos de l'Université de Calgary - a été choisi au premier rang du repêchage par les Tiger-Cats de Hamilton. Le Montréalais Andy Mulumba a ensuite été choisi par les Blue Bombers de Winnipeg, qui ont ainsi pris le pari qu'il ne réussirait pas à se tailler un poste avec les Packers de Green Bay, qui lui ont accordé un contrat à titre de joueur autonome.

Le premier joueur d'une université québécoise à être choisi a été Kristopher Robertson, un demi défensif de Concordia. Robertson a été repêché 11e par les Blue Bombers, un rang avant Seydou Junior Haïdara, de l'Université Laval. Considéré comme le meilleur receveur disponible, Haïdara amorcera sa carrière avec les Lions de la Colombie-Britannique.

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LES CHOIX DES ALOUETTES

3e - Mike Edem, secondeur, Calgary

5e - Steven Lumbala, demi offensif, Calgary

14e - Hosam Shahin, plaqueur, Rice

23e - Jesse Joseph, ailier défensif, Connecticut

30e - Nicolas Boulay, secondeur, Sherbrooke

32e - Michael Klassen, ligne défensive, Calgary

41e - Jake Piotrowski, ligne offensive, Guelph

47e - Simon Légaré, ligne offensive, Montréal

57e - Damone Blackman, ailier espacé, Saint Mary's




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