Julio Jones a capté deux passes de touché en l'espace de 26 secondes, Michael Turner a visité la zone des buts à deux reprises et les Falcons d'Atlanta ont profité d'une production record de 42 points en première demie pour facilement vaincre les Buccaneers de Tampa Bay 45-24, dimanche, et s'assurer du cinquième échelon dans la Nationale en vue des éliminatoires.

Publié le 1er janv. 2012
ASSOCIATED PRESS

Les Falcons (10-6) et les Lions de Detroit (10-6) ont obtenu les deux derniers laissez-passer dans la Nationale. Les Falcons ont défait les Lions le 23 octobre et ont ainsi obtenu l'avantage au bris d'égalité. Les Falcons affronteront le gagnant du duel opposant les Cowboys de Dallas aux Giants de New York la fin de semaine prochaine lors du premier tour éliminatoire.

Josh Freeman a été intercepté à deux reprises et a commis un échappé en première demie, alors que les Buccaneers (4-12) ont conclu leur saison en encaissant un 10e revers de suite. La tête de l'entraîneur Raheem Morris pourrait être la prochaine à tomber.

Les Falcons ont pris les devants 42-0 avant de commencer à retirer des joueurs réguliers du match dont le quart Matt Ryan et Turner, tard en première demie.

Les Buccaneers, qui avaient compilé une fiche de 10-6 la saison dernière et qui avaient débuté la saison 2011 en remportant quatre de leurs six premières parties, ont connu leur plus longue série de revers en une saison en 34 ans. Les Buccaneers avaient aussi perdu 10 rencontres de suite en 1977. Ils en avaient perdu 11 de suite entre 2008 et 2009.

Les Falcons offrent une prolongation de contrat à Tony Gonzalez

L'ailier rapproché étoile Tony Gonzalez a accepté une prolongation de contrat d'une saison des Falcons d'Atlanta.

Gonzalez, qui est âgé de 35 ans, pointe au deuxième rang de l'histoire de la NFL avec 1148 attrapés en carrière, étant seulement devancé par Jerry Rice. Il est devenu le premier ailier rapproché, et le 13e joueur de l'histoire de la ligue, à engranger plus de 13 000 verges de gains pas la voie aérienne, en plus de détenir la majorité des records pour un joueur à cette position. Il a capté 95 passes de touché.

Depuis qu'il a été échangé des Chiefs de Kansas City aux Falcons, Gonzalez a marqué 19 touchés, parmi ses 232 attrapés.

Gonzalez, qui dispute présentement sa 15e saison dans la NFL, a été sélectionné pour participer au Pro Bowl pour la 12e fois. Il a aussi atteint le plateau des 60 passes captées pour la 11e fois de sa carrière - il en compte actuellement 79, dont sept pour des majeurs.