À partir du tout premier choix, le quart-arrière Sam Bradford, repêché par les Rams de St. Louis, la première édition du repêchage de la NFL présentée à heures de grande écoute est rapidement devenue une vitrine pour les universités du «Big 12».

ASSOCIATED PRESS

Le joueur de troisième année de l'université de l'Oklahoma est devenu le huitième quart-arrière depuis 2001 à être le tout premier choix de la NFL. Il a immédiatement été suivi par le plaqueur Ndamukong Suh, de l'université du Nebraska. Le joueur de l'année selon The Associated Press a été repêché par les Lions de Detroit.

Un autre plaqueur défensif, Gerald McCoy, coéquipier de Bradford, a été sélectionné au troisième rang, par les Buccaneers de Tampa Bay.

Bradford, vainqueur du trophée Heisman en 2008, se joint à une équipe qui a compilé une fiche de 1-15 et marqué seulement 175 points, le plus bas total dans tout le circuit la saison passée. Les Rams ont remercié le quart Marc Bulger pendant l'hiver.

Le jeune Bradford n'a toutefois disputé que trois matchs en 2009 avant de subir une intervention chirurgicale à l'épaule. Mais sa rééducation a si bien été et il semble à ce point rétabli que les Rams n'ont pas hésité à en faire leur porte-étendard pour les prochaines années.

Une heure avant le repêchage, Bradford a admis qu'il était nerveux cependant.

«J'ai des papillons présentement», a-t-il dit.

Plus tard, il a pu relaxer un peu - au moins jusqu'à ce qu'il s'installe derrière la faible ligne offensive des Rams.

«J'avais tout de même l'impression que j'entendrais parler des Rams ce soir», a-t-il ajouté.

Sa sélection, accueillie à la fois par des acclamations et des sifflets, a lancé la première édition du repêchage de la NFL présentée à heures de grande écoute, en direct du Radio City Music Hall de New York.

Les Lions ont ensuite sélectionné Suh, considéré comme le meilleur joueur disponible à sa position en plus de 10 ans. Il a remporté les trophées Lombardi, Bednarik et Nagurski en 2009 et a disputé un match dominant en finale du Big 12, réussissant 12 plaqués et 4,5 sacs du quart.

McCoy devrait quant à lui donner un sérieux coup de main à la défensive des Bucs, autrefois crainte, mais tournée en ridicule l'an dernier, alors qu'elle a concédé 400 points. Il a montré son chandail à la foule et levé le poing au son de la musique du film «Pirates of the Caribbean», qui crachait des hauts-parleurs.

La séance de promotion des universités du Big 12 s'est poursuivie quant les Redskins de Washington ont choisi le plaqueur gauche Trent Williams de l'université de l'Oklahoma. Il devrait remplir l'énorme vide créé par la retraite de Chris Samuels.

Le demi de sureté de l'université du Tennessee - qui ne fait pas partie du Big 12 - Eric Berry a ensuite été le premier choix des Chiefs de Kansas City. Reconnu pour sa versatilité, Berry pourrait aussi jouer comme demi de coin.

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Les joueurs sélectionnés au premier tour du repêchage de la NFL:

1. St. Louis, Sam Bradford, quart, Oklahoma;

2. Detroit, Ndamukong Suh, plaqueur, Nebraska;

3. Tampa Bay, Gerald McCoy, plaqueur, Oklahoma;

4. Washington, Trent Williams, bloqueur, Oklahoma;

5. Kansas City, Eric Berry, demi défensif, Tennessee;

6. Seattle, Russell Okung, bloqueur, Oklahoma State;

7. Cleveland, Joe Haden, demi de coin, Floride;

8. Oakland, Rolando McClain, secondeur, Alabama;

9. Buffalo, C.J. Spiller, demi offensif, Clemson;

10. Jacksonville, Tyson Alualu, plaqueur, Californie.

11. San Francisco (de Chicago via Denver), Anthony Davis, bloqueur, Rutgers;

12. San Diego (de Miami), Ryan Mathews, demi offensif, Fresno State;

13. Philadelphie (de San Francisco via Denver), Brandon Graham, ailier défensif, Michigan;

14. Seattle (de Denver), Earl Thomas, demi défensif, Texas;

15. N.Y. Giants, Jason Pierre-Paul, ailier défensif, Floride du Sud;

16. Tennessee, Derrick Morgan, ailier défensif, Georgia Tech;

17. San Francisco (de la Caroline), Mike Iupati, garde, Idaho;

18. Pittsburgh, Maurkice Pouncey, centre, Floride;

19. Atlanta, Sean Weatherspoon, secondeur, Missouri;

20. Houston, Kareem Jackson, demi de coin, Alabama.

21. Cincinnati, Jermaine Gresham, ailier rapproché, Oklahoma;

22. Denver (de la Nouvelle-Angleterre), Demaryius Thomas, receveur, Georgia Tech;

23. Green Bay, Brian Bulaga, bloqueur, Iowa;

24. Dallas (de Philadelphie via Denver via de la Nouvelle-Angleterre), Dez Bryant, receveur, Oklahoma State;

25. Denver (de Baltimore), Tim Tebow, quart, Floride;

26. Arizona, Dan Williams, plaqueur, Tennessee;

27. Nouvelle-Angleterre (de Dallas), Devin McCourty, demi de coin, Rutgers;

28. Miami (de San Diego), Jared Odrick, plaqueur, Penn State;

29. N.Y. Jets, Kyle Wilson, demi de coin, Boise State;

30. Detroit (de Minnesota), Jahvid Best, demi offensif, Californie.

31. Indianapolis, Jerry Hughes, ailier défensif, TCU;

32. La Nouvelle-Orléans, Patrick Robinson, demi de coin, Florida State.