Le Canadien Michael Woods épaulera le travail du cycliste britannique Chris Froome chez Israël Start-Up Nation la saison prochaine.

Neil Davidson
La Presse canadienne

Fondée en 2014 sous le nom d’Israel Cycling Academy, l’équipe Israël Start-Up Nation (ISN) appartient en partie à l’homme d’affaires israélo-montréalais Sylvan Adams.

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Michael Woods, célébrant sa victoire à la classique de Milan le 9 octobre 2019.

Woods, qui évolue présentement pour l’équipe EF Education First, a déclaré qu’Adams et le gérant Paulo Saldanha avaient motivé sa décision.

C'est grâce à Paulo et Sylvan que je suis cycliste professionnel aujourd’hui. J’ai rencontré Paulo en 2013, et il m’a immédiatement pris sous son aile. Il m’a poussé à quitter mes emplois (à la banque et dans une boutique de vélos), et il m’a dit que j’avais le potentiel pour devenir un professionnel.

Michael Woods, par voie de communiqué.

Froome, quatre fois vainqueur du Tour de France qui porte présentement les couleurs d’Ineos, sera le pilier de l’équipe à compter de 2021.

Woods a notamment triomphé à la Classique Milan-Turin de 2019, a enlevé les honneurs d’une étape du Tour d’Espagne en 2018, a décroché la médaille de bronze aux Championnats du monde de vélo sur route en 2018 et terminé deuxième de la Classique Liège-Bastogne-Liège en 2018.

Woods, un Ottavien âgé de 33 ans qui habite maintenant Andorre, retrouvera aussi dans les rangs d’ISN les Québécois Guillaume Boivin et James Piccoli, de même qu’Alex Cataford, d’Ottawa.

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Guillaume Boivin au Grand prix cycliste de Montreal le 15 septembre 2019.

Daryl Impey (Mitchelton-Scott), Carl Fredrik Hagen (Lotto-Soudal) et Patrick Bevin (CCC Pro Team) ont aussi rejoint ISN.

Woods s’est fracturé le fémur à la suite d’une violente chute survenue le 12 mars lors de la course Paris-Nice, mais il est de retour en selle.

Il devait participer au Critérium du Dauphiné, une étape préparatoire au Tour de France qui doit se mettre en branle le 29 août. Mais il n’a pas fait partie de la formation partante d’EP Pro Cycling en vue de la course, qui a commencé mercredi.