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Les Expos disputaient leur premier match il y a 40 ans

Le 8 avril 1969, les Expos disputaient leur... (Photo: Archives AP)

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Le 8 avril 1969, les Expos disputaient leur premier match dans la Ligue nationale, une victoire de 11 à 10 au détriment des Mets, au Stade Shea, à New York.

Photo: Archives AP

La Presse Canadienne
Montréal

Il y a tout juste 40 ans, ce mercredi, les Expos de Montréal disputaient leur premier match dans la Ligue nationale de baseball, une victoire de 11 à 10 au détriment des Mets, au Stade Shea, à New York.

Le 14 avril 1969, ils disposaient des Cardinals de Saint Louis lors de leur premier match inaugural à domicile, devant des gradins remplis au stade du Parc Jarry.

Toutefois, les Expos allaient compléter en septembre 1969 leur première saison avec seulement 52 victoires en 162 parties, tandis que les Mets, à la surprise générale, gagnaient peu après la Série mondiale.

Les quatre principaux héros offensifs de ce match inaugural à New York ont été des vedettes des premières saisons des Expos: Jose «Coco» Laboy, Rusty Staub, Mack Jones et Bob Bailey.

L'histoire des Expos s'est poursuivie jusqu'en 2004, lorsque l'équipe a déménagé pour devenir les Nationals de Washington. Aujourd'hui, le Stade Shea est désert et celui du Parc Jarry est devenu un stade de tennis.

L'un des faits saillants de l'histoire des Expos a certes été leur seule participation aux séries éliminatoires, en 1981. Ils avaient alors subi l'élimination en série de championnat de la Ligue nationale aux mains des Dodgers de Los Angeles.

L'incapacité de l'équipe à garder ses meilleurs joueurs a nui à ses performances dans les années 1990 et 2000, provoquant un déclin des assistances aux joutes locales. C'est finalement dans la quasi-indifférence que l'équipe a quitté Montréal.

L'équipe aura néanmoins captivé plusieurs millions d'amateurs de baseball pendant 36 ans.




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