Chipper Jones et les Braves d'Atlanta ont conclu une prolongation de contrat de 42 millions $ US jusqu'en 2012, une entente assortie d'une option qui pourrait lui valoir jusqu'à 61 millions $ US en quatre ans.

ASSOCIATED PRESS

Cette entente assure pratiquement le vétéran de 36 ans de disputer toute sa carrière dans l'uniforme des Braves.

Jones, retenu à six reprises parmi les équipes d'étoiles, a été proclamé joueur par excellence de la Ligue nationale en 1999. Sa moyenne à vie de .310 lui permet d'occuper le deuxième rang parmi les frappeurs ambidextres, devancé seulement par Frankie Frisch (.316). Il totalise 408 circuits, derrière Mickey Mantle (536) et Eddie Murray (504) chez les frappeurs ambidextres.

Il est le seul frappeur ambidextre à revendiquer au moins 300 circuits et une moyenne en carrière de .300.

En plus du salaire de 10 millions $ prévu à l'année d'option de son contrat entré en vigueur en 2006, Jones obtient un boni à la signature de 3 millions $, qui lui seront versés en paiements échelonnés à raison de 1 million $ le 15 janvier à compter de l'an prochain.

Jones touchera un salaire annuel de 13 millions $ de 2010 à 2012 et il pourra ajouter 1,5 million $ par année en bonis liés à la performance: 750 000 $ à chaque fois s'il dispute 135 et 140 matchs.

Son contrat prévoit aussi une option de 9 millions $ pour 2013, montant qui lui serait garanti s'il dispute 123 matchs en 2012 ou une moyenne de 127 en 2011 et 2012. Il pourrait toucher 4 millions $ de plus: 1 million $ à chaque fois s'il prend part à 128, 133, 138 et 140 matchs en 2012 (ou des moyennes de 132, 137, 138 et 140 en 2011 et 2012). Enfin, un boni à la performance de 1,5 million $ pourrait s'ajouter selon les mêmes critères.