(New York) Après 161 matchs, les Yankees de New York ont toujours besoin d’une autre victoire.

Associated Press

Et ça ne s’annonce comme une tâche facile contre Brandon Lowe et les Rays de Tampa Bay, une formation qui totalise 100 victoires.

Lowe a frappé trois circuits et les Rays ont lessivé les Yankees 12-2, ce qui les a empêchés de confirmer leur place en éliminatoires, samedi.

Avec une occasion d’assurer la place de son équipe en éliminatoires, le partant Jordan Montgomery des Yankees a plutôt accordé sept points mérités en seulement deux manches et deux tiers, sa pire prestation en carrière. Il a alloué une paire de circuits de trois points à Lowe en début de match, lui qui a également frappé la longue balle à la septième manche contre Michael King.

Malgré cette défaite embarrassante devant une foule mécontente de 41 648 spectateurs au Yankee Stadium, l’équipe new-yorkaise (91-70) peut néanmoins s’assurer un laissez-passer octroyé aux équipes repêchées dans l’Américaine avec une victoire contre les Rays lors du dernier match de la saison régulière.

Une autre défaite, et ça devient un pari risqué.

« Nous devons gagner. C’est aussi simple que ça, a reconnu le vétéran voltigeur Brett Gardner. Nous allons disputer notre 162e match sans savoir ce qui nous attend. »

PHOTO JOHN E. SOKOLOWSKI, USA TODAY SPORTS

DJ LeMahieu (26)

« Ce n’est pas idéal. Mais c’est bien de savoir que nous avons encore une chance, a-t-il ajouté. De la façon dont la saison s’est déroulée, il est logique que cela se résume au tout dernier jour. »

Les Yankees sont assurés d’au moins un match de bris d’égalité la semaine prochaine qui leur offriraient leur billet pour les séries éliminatoires pour la cinquième saison consécutive. Mais après avoir perdu les deux premiers matchs de cette série, ils ne contrôlent plus leur propre destin pour être l’hôte de ce match. Ils ont maintenant besoin d’une défaite des Red Sox pour l’obtenir.

Les Yankees ont commencé la journée avec une avance d’un match devant les Red Sox pour le meilleur joker de la ligue. Ces derniers l’ont emporté 5-3 contre les Nationals à Washington.

Par ailleurs, DJ LeMahieu souffre d’une hernie sportive et devra passer sous le bistouri pendant la saison morte, mais le premier frappeur des Yankees de New York tentera de faire fi de la douleur en octobre.

LeMahieu, le champion frappeur du Baseball majeur l’an dernier, a été rayé de la formation partante avant le match.