(Los Angeles) Les Angels de Los Angeles ont désigné pour assignation le joueur étoile Albert Pujols, mettant ainsi un terme soudain à son séjour de 10 ans avec l’équipe californienne.

Associated Press

Les Angels ont confirmé l’information jeudi, au lendemain de leur quatrième défaite de suite. Pujols, qui n’était pas en uniforme mercredi, écoulait la dernière année d’un contrat de 10 ans avec les Angels.

« L’organisation des Angels était fière de s’entendre avec Albert Pujols en 2011, et elle est honorée qu’il ait porté son chandail pendant près de la moitié de sa légendaire carrière », a déclaré le propriétaire des Angels, Arte Moreno.

Pujols occupe le cinquième rang de l’histoire des Ligues majeures avec 667 circuits en carrière, et il pointe au 13e échelon avec 3253 coups sûrs. Le Dominicain, le plus vieux joueur actif dans le Baseball majeur, frappe pour une moyenne de ,198 avec cinq longues balles et 12 points produits jusqu’ici cette saison.

Pujols s’était joint aux Angels vers la fin de 2011, après 11 campagnes avec les Cardinals de St. Louis. Il a été nommé le joueur par excellence de la Ligue nationale à trois reprises et a remporté deux Séries mondiales avec eux, devenant au passage l’un des frappeurs de puissance les plus redoutables de sa génération.

Moreno avait convaincu Pujols de déménager sur la côte ouest américaine en lui offrant un contrat de 240 millions US. Les Angels n’ont toutefois pas gagné de match éliminatoire pendant qu’ils comptaient simultanément sur les services de Pujols et du détenteur de trois titres de joueur par excellence de la Ligue américaine, Mike Trout, dans leur formation.

Pujols n’a jamais véritablement joué à la hauteur des attentes — et de son salaire — à Los Angeles, mais Moreno était conscient des conséquences d’un contrat aussi long. Pujols empochera 30 millions cette saison, la dernière de son pacte d’une décennie.