(New York) Le joueur de deuxième but Robinson Cano, des Mets de New York, a été suspendu pour 162 matchs par les autorités du Baseball majeur, mercredi, à la suite d’un test antidopage positif à une substance visant à améliorer les performances.

Associated Press

Âgé de 38 ans, Cano ratera la totalité de la saison 2021 et perdra 24 millions US en salaire. Si les Mets se qualifient pour les séries éliminatoires, Cano ne sera pas admissible.

Huit fois élu au sein des équipes d’étoiles, Cano a affiché une solide moyenne au bâton de ,316, avec dix coups de circuit et 30 points produits en 49 matchs, au fil d’une saison réduite de 162 à 60 rencontres en raison de la pandémie.

Le bureau du Commissaire a précisé que Cano a subi un test positif au stanozolol, un stéroïde anabolisant.

C’est la deuxième fois depuis le début de sa carrière au Baseball majeur que Cano se fait prendre en défaut.

En mai 2018, alors qu’il évoluait avec les Mariners de Seattle, il avait été sanctionné pour un total de 80 matchs à la suite d’un test positif au furosémide, un diurétique que certains athlètes ont employé pour masquer d’autres substances.

Il devenait alors l’un des joueurs les plus connus à être pénalisé en vertu des règlements du Baseball majeur en matière de dopage.

Cette nouvelle sanction survient moins de deux semaines après que Steve Cohen eut acheté les Mets pour la somme de 2,4 milliards US.

Sandy Alderson a été embauché au poste de président et le directeur général Brodie Van Wagenen a quitté l’équipe. Van Wagenen est celui qui a réalisé la transaction qui a permis aux Mets d’obtenir Cano des Mariners en décembre 2018, après avoir été son agent.

Par l’entremise d’Alderson, les Mets n’ont pas caché leur déception à l’endroit de Cano.

« La transgression est très malheureuse pour lui, pour l’organisation, nos partisans et le sport. Les Mets appuient entièrement les efforts du baseball majeur afin d’éliminer de notre sport les substances visant à améliorer les performances », a déclaré Alderson dans un communiqué.

Ni Cano ni l’Association des joueurs n’a immédiatement réagi à la sanction.

Cano devait entamer la huitième saison d’un contrat de dix ans d’une valeur globale de 240 millions US, paraphé avec les Mariners à l’issue de la saison 2013.

En 16 saisons au Baseball majeur, Cano affiche une moyenne globale au bâton de ,303 avec 1302 points produits. Il a également gagné deux Gants d’Or pour l’excellence de son jeu défensif.

En l’absence de Cano, les Mets pourraient transférer Jeff McNeil de façon permanente au deuxième coussin.

En trois saisons avec les Mets, McNeil a évolué à de nombreuses positions, autant au champ intérieur qu’au champ extérieur, tout en affichant une moyenne au bâton de ,319.