(Washington) Les Nationals de Washington ont acquis le contrat de Yadiel Hernandez, un voltigeur recrue âgé de 32 ans, qui a joué pendant cinq ans à un haut niveau à Cuba avant de signer un contrat avec les Nationals en 2016.

Associated Press

Hernandez a affiché d’impressionnantes statistiques dans les ligues mineures, mais n’a encore jamais joué au Baseball majeur, coincé derrière de jeunes voltigeurs comme Juan Soto et Victor Robles dans le réseau des clubs-écoles des Nationals.

Le gérant Dave Martinez a noté que Hernandez lui rappelait Jim Morris, un lanceur de relève et ancien coéquipier qui a effectué ses débuts dans les Ligues majeures à l’âge de 35 ans. L’histoire de Morris avait fait l’objet d’un film intitulé « La Recrue » mettant en vedette Dennis Quaid dans le rôle principal.

« On parle d’un gars plus âgé qui espère réaliser son rêve, celui de jouer dans les Ligues majeures », a déclaré Martinez.

« De lui dire, " Félicitations, tu as travaillé vraiment fort, continue de faire ce que tu fais "[…] De voir son visage aujourd’hui, c’était merveilleux. »

Hernandez a cogné 33 circuits dans les mineures l’an dernier et a mérité le titre de joueur par excellence au sein des clubs-écoles des Nationals l’an dernier.

Selon Martinez, les Nationals ont opté pour Hernandez au lieu d’autres joueurs au site alternatif d’entraînement à Fredericksburg, en Virginie, à cause de sa puissance.

« D’abord, il s’agit d’une histoire positive. Ensuite, le gars peut frapper. Ce gars peut frapper des circuits », a affirmé Martinez. « Dans une situation où nous allons avoir besoin d’un frappeur d’urgence gaucher, il peut en cogner un pour nous. »

Hernandez pourrait avoir l’occasion de jouer au champ extérieur parce que Soto, qui a récemment manqué cinq matchs à cause d’un coude gauche endolori, est limité au rôle de frappeur désigné pour l’instant.

Dans la formation, Hernandez prend la place du joueur d’avant-champ et frappeur désigné Howie Kendrick, dont le nom a été placé sur la liste des blessés, mercredi, en raison d’une élongation de l’ischio-jambier gauche.