(Pittsburgh) Le releveur étoile Felipe Vázquez des Pirates de Pittsburgh a été arrêté, mardi, sous des accusations de possession de pornographie et sollicitation d’une mineure. Le Baseball majeur l’a placé en congé administratif.

Will Graves
Associated Press

Vázquez a été appréhendé par la police de l’État de Pennsylvanie sous un chef d’accusation de pornographie informatique/sollicitation d’un mineur et un chef pour avoir fourni du matériel obscène à des mineurs. Sa comparution était prévue plus tard, mardi.

Le Ministère de l’Intérieur de Floride a annoncé qu’il avait ouvert une enquête sur Vázquez, âgé de 28 ans, en août, après avoir appris l’existence d’une relation sexuelle présumée entre Vázquez et une adolescente vivant dans le comté de Lee, en Floride. Vázquez, qui vit à Saint-Cloud, en Floride, et la victime ont commencé leur relation lorsque la jeune fille avait 13 ans, ont annoncé les autorités.

Il n’était pas possible de confirmer immédiatement si les accusations de la Pennsylvanie sont reliées à l’enquête amorcée en Floride ou s’il s’agit d’accusations indépendantes.

«Nous examinons présentement les deux documents d’accusations de la Pennsylvanie et de la Floride, et nous revoyons les faits mis en cause, ont déclaré dans un communiqué les avocats de Vazquez, Jay Reisinger et Michael Comber. À ce moment-ci, nous ne voudrions pas faire des commentaires qui seraient prématurés.»

L'ado, aujourd’hui âgée de 15 ans, aurait reçu en juillet un texto de Vázquez dans lequel il se livrait à un acte sexuel. Vázquez a également envoyé un message à la jeune fille pour lui demander si elle voulait le rencontrer en vue d’avoir une relation sexuelle après la fin de la saison de baseball, selon la police.

Les autorités ont arrêté Vázquez et l’ont emmené à la prison du comté d’Allegheny après avoir exécuté un mandat de perquisition, mardi matin, dans son appartement de Pittsburgh. La police a déclaré avoir saisi des appareils électroniques qui seront utilisés dans le cadre de l’enquête. Vázquez sera extradé en Floride.

Vázquez, un Vénézuélien sélectionné à deux reprises pour le match des étoiles, présente une fiche de 5-1, une moyenne de 1,65 et 28 victoires préservées cette saison. Les Pirates jouent contre les Mariners de Seattle, mardi soir.

«Nous prenons cette affaire, et ces accusations en particulier, extrêmement au sérieux», a déclaré le président des Pirates, Frank Coonelly, dans un communiqué.

Le bureau du commissaire a mis Vázquez en congé administratif dans le cadre de sa politique en matière de violence domestique, d’agression sexuelle et de maltraitance d’enfants.

Vázquez a signé un contrat de quatre ans d’une valeur de 22 millions US avec les Pirates avant la saison 2018. L’équipe détient des options pour 2022 et 2023.