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David Veilleux: de «gros points» pour le Tour de France

David Veilleux... (Photo JEFF PACHOUD, AFP)

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David Veilleux

Photo JEFF PACHOUD, AFP

David Veilleux est passé bien près de recevoir une invitation pour le Tour de France, l'an dernier. Un coéquipier d'Europcar lui a été préféré à la dernière minute. On ne le prendra donc pas à s'enflammer trop vite.

Malgré son exploit d'hier au Critérium du Dauphiné, qui constitue en quelque sorte son examen final, Veilleux ne tient rien pour acquis.

«Ce n'est pas négatif, c'est sûr», a relevé le Québécois comme une évidence, une heure et demie après la plus importante victoire de sa carrière. «Après, je ne sais pas. Ce n'est pas moi qui décide. J'ai montré que j'étais en forme, que je pouvais faire ce qu'ils me demandaient. On verra comment eux vont l'interpréter et comment ils choisissent l'équipe.»

En théorie, la sélection des neuf représentants d'Europcar sera annoncée au lendemain des championnats de France, le 23 juin, soit moins d'une semaine avant le départ du 100e Tour, le 29 juin, à Porto-Vecchio, en Corse. Il est déjà acquis que Pierre Rolland, huitième en 2012, et Thomas Voeckler, ancien maillot jaune et multiple gagnant d'étapes, seront les piliers de l'équipe.

Chose certaine, Veilleux a impressionné ses dirigeants, qui le tenaient déjà en haute estime. «C'est difficile de donner un pourcentage, mais en tout cas, c'est évident qu'aujourd'hui [dimanche], il a marqué des gros points pour sa sélection pour le Tour de France», a indiqué Andy Flickinger, directeur sportif principal d'Europcar.

«Vous savez qu'il y a 25 coureurs dans une équipe de vélo et tous les coureurs ont des ambitions personnelles, a poursuivi Flickinger. Nous, ce sont les ambitions collectives qui prennent le dessus. C'est vrai qu'aujourd'hui, David a confirmé le potentiel qu'on voyait en lui. Il l'a même affirmé, je dirais.»

Veilleux semble aussi dans les bonnes grâces de Voeckler, le coeur et l'âme d'Europcar, qu'il a pratiquement sauvée de la dissolution quand il a décidé de se réengager, en 2010. Ce n'est pas un hasard si c'est Voeckler qui a annoncé directement à Veilleux sa participation à son premier Critérium du Dauphiné, il y a trois semaines.




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