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Radcliffe veut une 4e victoire au marathon de Londres

Paula Radcliffe... (Photo: AFP)

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Paula Radcliffe

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Associated Press
Londres

La détentrice du record du monde Paula Radcliffe va revenir disputer le marathon de Londres l'an prochain avec l'espoir de le remporter une quatrième fois.

L'athlète britannique, qui a manqué l'épreuve au cours des quatre dernières années, sera opposée le 26 avril à des adversaires de premier plan comme la tenante du titre allemande Irina Mikitenko.

Radcliffe, victorieuse en 2002, 2003 et 2005, essaiera d'égaler la performance de la Norvégienne Ingrid Kristiansen, qui a gagné le marathon de Londres quatre fois entre 1984 et 1988.

«C'est fantastique d'être de retour, a déclaré Radcliffe mardi. J'ai manqué les trois dernières années à cause de blessures et c'était frustrant de ne pas être en pleine forme pour les Jeux olympiques cet été. Mais après ma victoire à New York, je suis affamée et je veux reprendre mon titre pour rejoindre Ingrid dans les livres de records.»

Radcliffe a défendu avec succès son titre à New York pour remporter la course une troisième fois, en 2 heures, 23 minutes, 56 secondes.

Elle a établi des records du monde lors de ses trois précédentes apparitions à Londres. Elle détient toujours la meilleure performance mondiale, en 2:15:25.

«Bien entendu, elle a envie de reprendre son titre à Londres mais ce sera son marathon le plus difficile, a déclaré le directeur de la course, David Bedford. Avec neuf femmes qui ont couru plus vite que 2:22, c'est sans aucun doute le plus beau plateau jamais réuni pour la course féminine.»

La championne olympique roumaine de 38 ans Constantina Dita devrait également disputer la course, aux côtés de la championne du monde kenyane et médaillée d'argent olympique Catherine Ndereba, de la médaillée de bronze olympique chinoise Zhou Chunxiu et des Ethiopiennes Gete Wami et Berhane Adere.




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