(Minsk) La Canadienne Ivanie Blondin a remporté l’or à l’issue d’une palpitante épreuve de départ en groupe, dimanche, à l’occasion de la dernière journée de compétition à la Coupe du monde de patinage de vitesse de l’ISU disputée à Minsk, au Bélarus.

La Presse canadienne

Blondin a complété la course en 8 minutes 22,630 secondes et récolté 60 points de sprint.

L’athlète d’Ottawa a contourné à toute vitesse la Néerlandaise Irene Schouten (8 min 22,710 s, 40 points de sprint), la championne du monde en titre, dans le dernier droit pour accéder à la première marche du podium. L’Italienne Francesca Lollobrigida (8 min 23,570 s, 20 points de sprint) a mis la main sur le bronze.

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Ivanie Blondin, au centre, aux côtés de la Néerlandaise Irene Schouten, à gauche, et de l’Italienne Francesca Lollobrigida, à droite.

« La course s’est très bien déroulée. J’ai été très patiente tout au long de la course et vers la fin, quand il restait deux tours à faire, l’opportunité parfaite de se faufiler derrière Irene Schouten s’est présentée. D’habitude c’est le contraire, c’est elle qui me suit, alors c’était bien de profiter de l’effet d’aspiration », a décrit Blondin.

« À l’amorce du dernier virage, a-t-elle ajouté, j’y suis allée d’un geste de courte piste à ses dépens. Je me suis placée à l’extérieur en amorçant le virage et puis, j’ai emprunté un tracé très serré en sortant du virage, ce qui a fait que j’ai pu la dépasser dans les 100 derniers mètres. C’est une sensation formidable de remporter une médaille d’or, et de ramener une autre médaille à la maison pour le Canada. »

Noemi Bonazza, également de l’Italie, s’est détachée du peloton après le premier sprint, et est restée en tête pendant 10 des 16 tours de l’épreuve avant de manquer d’énergie et de se faire dépasser par l’ensemble des patineuses.

Blondin a l’habitude de remporter des médailles en départ de groupe. Depuis la saison 2012-2013, celle qui a pris aux Jeux olympiques à deux reprises a décroché une médaille d’or et deux d’argent dans cette discipline aux Championnats du monde de distances individuelles, ainsi que six d’or, 11 d’argent et neuf de bronze sur le circuit de la Coupe du monde.

L’équipe canadienne longue piste renouera avec la compétition du 22 au 24 novembre à Tomaszów Mazowiecki, en Pologne.