Les saveurs gastronomiques de la bière est un ouvrage ambitieux, qui appelle à la découverte, à l'approfondissement et à l'ouverture d'esprit. Il s'agit à n'en point douter de l'ouvrage québécois le plus poussé sur le sujet, que tout amateur sérieux devrait inscrire sur sa liste au père Noël.

Publié le 19 déc. 2013
Ève Dumas LA PRESSE

Les brasseurs du monde s'éclatent par les temps qui courent. Ils font des bières de plus en plus originales, inclassables, complexes, si bien que le vocabulaire pour les décrire et les évaluer est appelé à évoluer radicalement.David Lévesque Gendron et Martin Thibault observent et dégustent le milieu depuis longtemps. Également auteurs de La route des grands crus de la bière, paru en 2010, ils appellent à une plus grande curiosité, mais aussi à une connaissance plus précise et technique de cette boisson aux mille visages.

Dans les deux beaux tomes du nouvel ouvrage, vous trouverez tellement d'informations qu'il nous serait impossible d'en faire le tour ici. Voici quand même les grands thèmes du premier livre : la dégustation, le b.a.-ba de la confection de la bière (étapes, ingrédients, etc.), les 100 principales « flaveurs » de la bière (de l'abricot au xérès), les accords mets et bières - sachez qu'il existe certaines bières vieillies en vieux fûts de barbera et d'autres produites avec des levures sauvages qui rappellent fortement le vin naturel. L'éventail est aujourd'hui si vaste, en fait, qu'il est parfaitement sensé de vouloir inviter la bière à sa table, et pas seulement pour accompagner un repas de saucisses ou de caris indiens.

Le deuxième tome, plus transportable, se veut « guide pratique », avec un tour d'horizon des principaux styles de bière, expliqués, puis illustrés par des brassins de chez nous et d'ailleurs. En annexe, des tableaux, une arborescence des « flaveurs », un carnet d'adresses de brasseries et de détaillants.

Il n'est donc pas surprenant que le coffret ait remporté le premier tour des Gourmand Wine Books Awards dans la catégorie Meilleur livre sur la bière au Canada, en français. Il se mesurera maintenant aux meilleurs livres de sa catégorie - Meilleur livre sur la bière - publiés dans les 187 pays participant au concours. Les lauréats seront dévoilés à Pékin le 20 mai 2014. Mais n'attendez pas le printemps pour vous faire plaisir !

Les saveurs gastronomiques de la bière, de David Lévesque Gendron et Martin Thibault, éd. Druide, 427 p. (tome 1) et 194 p. (tome 2), 69,95 $.