L'approche de Noël ne fait plus aucun doute. Le père Noël est arrivé au centre-ville de Montréal samedi matin. Comme chaque année, il a défilé sur la rue Sainte-Catherine, entouré de musiciens, de danseurs, de lutins et de sa fidèle collaboratrice, la Fée des étoiles.

Mis à jour le 26 nov. 2010
Valérie Simard LA PRESSE

Quelque 300 000 personnes se sont massées aux abords de la rue Sainte-Catherine, entre les rues Du Fort et Square Phillips, pour une seule et même raison. «Voir le père Noël!», s'est exclamée Sirane De Zan, six ans. Le père Noël, oui, mais aussi la vingtaine de chars allégoriques qui le précédaient, dont deux nouveaux, soit L'Atelier de jouets et Casse-Noisette. Même le Bonhomme Carnaval a fait le trajet de Québec pour participer à cette 60e édition du défilé.

La chanteuse Ima incarnait, pour une deuxième année, la Fée des étoiles. «C'est un pur délice!, a-t-elle confié avant le coup d'envoi du défilé. La Fée des étoiles est un personnage magique à camper. C'est touchant de voir les yeux des enfants émerveillés. Quand on devient adulte, il faut voir la vie avec des yeux d'enfants, sortir de l'aspect consommation, donner de son temps et allumer des étincelles.» Sur son char allégorique surmonté de deux licornes, on pouvait entendre les chansons de son album Christmas paru l'an dernier.

Clou incontesté du spectacle, le père Noël ne se lasse pas de monter année après année sur son char allégorique. «C'est la 12e année que je participe au défilé et je suis toujours aussi ébloui de voir petits et grands, sans distinction de race et de religion, assister à l'événement. Tous les gens ont un coeur d'enfant et chaque année, le mien remonte à la surface.»

Le passage du père Noël a sans aucun doute été la partie préférée des tout-petits, suivi de près par le moment où «ils ont donné des cannes de Noël», ont souligné les petites Raphaëlle et Justine, six ans.

Le défilé sera diffusé sur les ondes du réseau TVA, dimanche à 17h, en simultané sur la chaîne Yoopa, et en rediffusion le 11 décembre à 17h. L'émission sera animée par Clodine Desroches et Gino Chouinard, avec la participation d'Anouk Meunier.