Deux travailleurs humanitaires, un Italien et un Allemand, ont été enlevés jeudi dans le centre du Pakistan, a-t-on appris vendredi de sources concordantes.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Les deux hommes, kidnappés par au moins trois ravisseurs armés et masqués dans la résidence attenante à leur bureau à Multan, dans la province du Pendjab, travaillaient pour une ONG allemande spécialisée dans les campagnes de lutte contre la famine.

Peu après 19h00, au moins trois hommes armés ont fait irruption dans la villa qui sert à la fois de bureau et de résidence aux employés étrangers de cette ONG, a expliqué à l'AFP par téléphone le chef de la police de Multan, Aamir Zulfiqar Khan.

«Ils ont blessé les gardes privés (pakistanais) de la maison à coups de crosse de fusil et il leur a fallu seulement quelques minutes pour kidnapper les deux étrangers et s'enfuir avec eux», a précisé l'officier, citant un témoin, une Allemande qui a assisté à la scène, mais que les ravisseurs n'ont pas touchée selon lui.

«Une enquête est en cours», mais «nous n'avons reçu jusqu'ici aucun coup de téléphone de la part des ravisseurs, et le mobile de cet enlèvement reste inconnu», a-t-il ajouté.

Le ministère italien des Affaires étrangères a confirmé l'enlèvement d'un de ses ressortissants à Multan, ajoutant avoir activé une cellule de crise et être en contact permanent avec sa famille.

Côté allemand, ni l'ambassade à Islamabad ni le ministère des Affaires étrangères à Berlin, contactés par l'AFP, n'ont confirmé l'enlèvement de leur ressortissant. «Nous avons eu connaissance de ces informations, nous sommes en train de les vérifier en coopération avec les autorités pakistanaise», a indiqué un porte-parole du ministère.

L'enlèvement des deux hommes a été confirmé à l'AFP par une source diplomatique occidentale.

Selon l'agence italienne Ansa, l'Italien et l'Allemand enlevés travaillent pour une ONG qui aide les populations touchées par les inondations dans cette région du Pakistan. Ils auraient été emmenés par des hommes armés qui les auraient obligés à s'habiller comme des Pakistanais.

Plusieurs ressortissants étrangers ont été enlevés ces derniers mois dans diverses régions du Pakistan, dont un couple de Suisses en juillet dernier dans une zone isolée de la très instable province du Baloutchistan (sud-ouest), que les rebelles talibans affirment aujourd'hui détenir.

En août dernier, un employé américain d'une société privée travaillant dans le développement avait été kidnappé à Lahore (est), capitale du Pendjab, un rapt revendiqué par Al-Qaïda, qui dispose d'alliés clandestins dans la région.

Début janvier, enfin, un employé britannique du Comité international de la Croix-Rouge (CICR) a été enlevé jeudi par des hommes armés à Quetta, capitale du Baloutchistan, un kidnapping à ce jour non revendiqué.