(Pékin) La ville de Pékin a annoncé dimanche qu’elle allait dépister tous les habitants d’un quartier après la découverte d’un foyer épidémique, à moins de deux semaines du début des Jeux olympiques d’hiver dans la capitale chinoise.

Publié le 22 janvier
Agence France-Presse

La ville a signalé le week-end dernier un premier cas du très contagieux variant Omicron chez une personne ayant reçu une lettre du Canada qui, selon les autorités, portait des traces du virus.

Depuis, une trentaine de cas ont été recensés, dont certains liés à la souche Delta du coronavirus.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) juge toutefois faible le risque d’infection par des surfaces contaminées.  

Le district de Fengtai, situé dans le sud de Pékin, est l’épicentre du foyer épidémique.  

À titre préventif, la totalité des habitants du quartier vont être dépistés à partir de dimanche, ont indiqué les autorités locales, après l’annonce de six nouveaux cas.

Le district de Fengtai compte quelque 2 millions d’habitants.  

Depuis le début de l’épidémie, les autorités appliquent une stratégie « zéro COVID-19 », avec des restrictions de déplacements et des confinements ciblés, afin de limiter au maximum l’apparition de nouveaux cas.  

Des rebonds sporadiques surviennent toutefois régulièrement ces derniers mois et le pays redouble de vigilance à l’approche des JO d’hiver de Pékin (4-20 février).

Le district de Fengtai se situe à 20 km environ du site qui doit accueillir les épreuves olympiques de ski acrobatique freestyle et de snowboard.

Fengtai est le quartier où se trouve le marché Xinfadi, qui avait été en 2020 l’épicentre d’un précédent foyer épidémique lié à des traces de virus sur une planche à découper de saumon d’importation.  

La Chine se montre depuis particulièrement tatillonne avec la chaîne du froid et redoute une contamination à la COVID-19 via les produits venant de l’étranger.

L’hypothèse d’aliments surgelés à l’origine de l’épidémie de COVID-19 en Chine a cependant été battue en brèche par l’OMS.

À environ un millier de kilomètres de Pékin, la ville de Xi’an (nord) va par ailleurs lever mardi son confinement, ont indiqué samedi les autorités locales.

La métropole, qui avait été fin décembre le nouvel épicentre de l’épidémie en Chine, avait imposé à ses 13 millions d’habitants les mesures de quarantaine les plus strictes depuis Wuhan (centre), la première ville au monde mise sous cloche il y a pile deux ans au début de l’épidémie.