(Québec) Le Québec rapporte mardi 588 nouveaux cas positifs à la COVID-19, un bilan à nouveau en baisse, alors que le nombre d’hospitalisations augmente de 16. La province déplore huit nouveaux décès causés par le coronavirus.

Hugo Pilon-Larose Hugo Pilon-Larose
La Presse

En matière de vaccination, la province rapporte avoir administré 16 458 doses de vaccin dans les dernières 24 heures. Cela porte le bilan à 455 328 doses administrées depuis le début de la campagne de vaccination. Le ministre de la Santé, Christian Dubé, s’est adressé aux médias mardi à 13 h pour faire le point.

À ce jour, 628 Québécois sont hospitalisés en raison de la COVID-19, un bilan en hausse de 16. 121 personnes sont soignées aux soins intensifs, une diminution de 1.

À l’échelle de la province, 137 cas de variants sont maintenant confirmés.

La prudence guidera les actions du gouvernement

La prudence va guider les prochaines décisions du gouvernement Legault, qui admet à ce stade-ci avoir « peur » des variants.

C’est ce qu’ont affirmé mardi le ministre de la Santé, Christian Dubé, et le directeur national de la santé publique, le Dr Horacio Arruda en conférence de presse à Montréal.

Le Dr Arruda a proposé une métaphore maritime et déclaré que le Québec voguait présentement sur une mer calme, mais qu’« en dessous, il y a des requins ».

Mardi, M. Dubé a fait savoir que le Québec criblait à présent tous les cas positifs de la COVID-19, et que 12 % à 15 % de ces cas étaient des variants, principalement de souche britannique.

La situation serait la plus précaire à Montréal, où l’on recense le plus de cas de variants.

Je vous le dis franchement, je vais peser mes mots, mais on a peur de cette situation-là. On a peur particulièrement dans la région de Montréal que ce soit un peu comme le calme avant la tempête.

Christian Dubé

« On doit prendre ça en considération dans nos grandes décisions qu’on va avoir à prendre dans les prochains jours », a déclaré M. Dubé.

Le gouvernement pourrait abandonner l’idée de présenter des allégements après la relâche scolaire. Il serait surprenant que la région de Montréal change de palier de couleur, a laissé entendre M. Dubé.

Le premier ministre François Legault doit tenir un point de presse mercredi, à une heure de grande écoute. Le Dr Arruda a indiqué que les discussions entourant de possibles allégements n’étaient pas terminées.

Dans son plus récent avis écrit rendu public le 19 février, l’expert en santé publique recommandait au gouvernement de rouvrir d’autres installations intérieures, outre les arénas et les piscines.

Il prévoyait aussi le retour des activités parascolaires dans les groupes-classes à compter du 8 mars, et un « ajustement » à la fréquentation par alternance au secondaire (secondaire 3, 4 et 5).

Par ailleurs, il conseillait de « réévaluer » la question des sports organisés en zone orange.

Approche très agressive dans les écoles

Interrogé mardi sur la présence de variants dans les écoles, le Dr Arruda a déclaré que si on les laissait « exploser », ils allaient vite « prendre le dessus ».

C’est pourquoi il a dit adopter une approche « très agressive » dans les écoles. Lorsqu’un cas est déclaré, la Santé publique le considère d’emblée comme un variant, a-t-il expliqué.

« On isole plus les gens, on fait des tests rapidement, on demande aux contacts des cas de rester à la maison, aux contacts des contacts de s’isoler. »

Par ailleurs, il a défendu la décision d’imposer le port du masque médical au primaire à compter du 8 mars.

« Les enfants peuvent être plus facilement contagieux, être des transmetteurs. C’est une façon de les protéger et de protéger leurs familles.

« Il ne faut surtout pas s’endormir et relâcher les mesures mises en place, a-t-il ajouté. Jusqu’à tant qu’on ait une assez grande couverture vaccinale dans la population, on va devoir rester très prudents. »

avec La Presse Canadienne