Il y a quelques années, les Ougandais s'enthousiasmaient pour The Last King of Scotland, dans lequel Forest Whitaker campait l'ex-dictateur Idi Amin Dada. Aujourd'hui, c'est l'histoire d'une «reine» d'un autre genre qu'ils s'apprêtent à découvrir sous les traits de la vedette oscarisée Lupita Nyong'o.

Amy Fallon AGENCE FRANCE-PRESSE

Lupita Nyong'o, née au Mexique de parents kényans, est en Ouganda pour une production Disney, son premier rôle dans la région depuis qu'elle a gagné l'Oscar 2014 du meilleur second rôle pour sa performance dans Twelve Years a Slave.

Le film en question, réalisé par l'Indienne Mira Nair (Le Mariage des moussons), raconte l'histoire de Phiona Mutesi, ex-enfant de bidonville devenue prodige des échecs (elle va participer à la prochaine Olympiade), et de son entraîneur, Robert Katende.

Dans Queen of Katwe (tiré du nom du bidonville où la jeune femme a grandi), Lumpita Nyong'o jouera la mère de Phiona Mutesi, Harriet, dans ce qui est sans doute déjà le film le plus attendu en Ouganda depuis le film qui, tourné en 2006, a valu un Oscar à l'Américain Forest Whitaker.

Pour la jeune actrice de 32 ans, tout le sens du film est de montrer «ce qui est possible si l'on s'autorise à rêver».

«Je ne pensais pas que les échecs pouvaient tellement changer la vie de quelqu'un, tellement changer la façon dont on se regarde soi-même, et dont on aborde la vie», a-t-elle poursuivi lors d'une conférence de presse avec Mira Nair, Robert Katende et Phiona Mutesi.

Ce qui lui a plu aussi, c'est qu'«on ne voit pas si souvent une image positive de l'Afrique». Pour le lancement de la production, elle ne tarit pas d'éloges sur l'Ouganda: «J'aime la nourriture, j'aime les gens, j'aime le style [...] Je n'ai pas envie de partir.»

Lupita Nyong'o est Kényane, mais les Ougandais n'en sont pas moins fiers d'elle.

Sur le mur d'un café de Kampala, une partie du discours qu'elle a prononcé aux Oscars est peinte sur le mur.

Phiona Mutesi, vêtue de son uniforme d'étudiante - elle sort de ses examens -, n'en revient toujours pas de se trouver face à la nouvelle étoile de Hollywood.

«Je n'y crois pas [...] Je rencontre Lupita», glisse-t-elle.

David Oyelowo, l'acteur de Selma, sur Marin Luther King, jouera aussi dans Queen of Katwe. Comme aussi une vingtaine d'enfants des rues.