(New York) Quoi de neuf chez Tesla ? C’est parfois difficile à dire car le fabricant de voitures électriques, dirigé par le très médiatique Elon Musk, semble avoir pris la décision inhabituelle de supprimer le service répondant aux questions des journalistes.  

Agence France-Presse

Tesla continue bien évidemment à communiquer avec le grand public via son site internet, des documents transmis au gendarme américain des marchés boursiers ou les réseaux sociaux. M. Musk, le co-fondateur du groupe, est particulièrement actif sur Twitter.

La société doit publier mercredi ses résultats du troisième trimestre et a prévu dans la foulée une conférence téléphonique entre la direction et des analystes.  

Mais plusieurs reporters spécialisés dans le secteur de l’automobile, dont ceux de l’AFP, ont pu constater ces derniers mois que les requêtes directement adressées au siège du constructeur en Californie restaient sans réponse. Qu’il s’agisse de questions sur des accidents impliquant des voitures de la marque, sur l’organisation d’un évènement ou sur l’activité du groupe en Chine.

Selon une source du blogue spécialisé Electrek, le département responsable des relations avec la presse a bien été dissous.  

Plusieurs employés du service de communication de Tesla ont quitté l’entreprise depuis le début de l’année, certains ont été mutés sur d’autres fonctions. Ils n’ont visiblement pas été remplacés.

Des courriels envoyés par l’AFP lundi à plusieurs d’entre eux n’ont pas reçu de réponse.  

Pour Trip Chowdhry, analyste chez Global Equities Research, que Tesla décide de ne plus avoir de contact direct avec les journalistes ne serait « pas une surprise ».

Le groupe peut compter sur ses clients pour le défendre ainsi que sur les 39 millions d’abonnés au compte Twitter d’Elon Musk pour répandre sa bonne parole, explique-t-il à l’AFP.

« À l’ère du numérique, si une entreprise a un bon produit et des adeptes enthousiastes, l’idée d’un département responsable des relations publiques est obsolète », estime-t-il. Tesla n’en a pas besoin. « 

La « Journée de la batterie » du groupe, un évènement présentant fin septembre tous les progrès effectués par Tesla sur le sujet, a par exemple été suivi par près de 3 millions de spectateurs sur YouTube.  

Retransmis en direct en ligne après l’assemblée générale annuelle de l’entreprise, l’évènement avait commencé par un petit couac, relaté par un grand nombre de médias : pas de son sur la vidéo présentant les activités de l’entreprise.  

L’absence d’annonce percutante lors de cette présentation surtout technique avait quelque peu déçu les investisseurs.  

M. Musk s’était plaint quelques jours plus tard, dans une interview, de la couverture par les médias de l’évènement, estimant que c’était « le triste reflet de leur compréhension » du sujet.