L'Acura TSX du constructeur japonais Honda en est à sa deuxième génération. Cette nouvelle berline à tendance sportive conserve des caractéristiques semblables à celles de la première génération lancée en avril 2003.

Éric Descarries, Collaboration Spéciale LA PRESSE

Cependant, elle se reconnaît facilement à sa nouvelle calandre d'un dessin plus agressif dont le design est le même que celui de la calandre des VUS MDX et RDX et de la grande berline RL à venir.La version 2009 de l'Acura TSX est un peu plus longue (de 50 mm), un peu plus large (de 75 mm) et un peu plus basse (de 10 mm) que son prédécesseur. Elle est aussi 130 livres plus lourde. Cependant, elle est légèrement moins puissante, aussi inusité que cela puisse paraître.

En effet, son moteur à quatre cylindres de 2,4 litres développe maintenant 201 chevaux au lieu de 205. Mais il obtient sa puissance maximale à un régime moins élevé que l'ancienne génération. D'ailleurs, le couple de 172 livres arrive à son maximum à 4400 tr/min. Notons, par contre, que le constructeur recommande l'essence super avec ce moteur.

La boîte manuelle à six vitesses a été révisée et adaptée pour de nouveaux régimes. La transmission optionnelle est une automatique à cinq rapports à commandes manuelles (une boîte auto à six rapports est à l'étude, mais elle pourrait être plus lourde). Honda annonce une consommation de 9,6 L/100 km en ville avec la boîte manuelle et 6,5 sur route (respectivement 10,5 et 7,0 avec l'automatique).

Outre une carrosserie redessinée avec des formes plus angulaires, l'Acura TSX 2009 possède aussi une plateforme révisée avec des suspensions retouchées pour plus de confort. Elle a aussi été abaissée pour un centre de gravité plus bas. Incidemment, une plateforme semblable se retrouve sous les nouvelles Honda Accord. La direction est désormais électrique avec un rapport de 14,8:1 au lieu de 16,0:1.

Acura vise une clientèle de 35 à 40 ans pour sa nouvelle TSX, dont quelque 70% seraient des hommes, 70% des universitaires, et 25% des célibataires, surtout des spécialistes avec un revenu annuel de quelque 130 000$ ou plus. Si sa nouvelle voiture se mesure à des concurrentes aussi coriaces que les BMW de Série 3, les Audi A4 et les Volvo S-40, Acura veut aussi conquérir les acheteurs de VW Jetta, Toyota Camry, Mazda6, Nissan Maxima, Toyota Corolla et autres.

L'Acura TSX 2009 sera offerte en trois finitions, dont une version de base avec sellerie de tissu, toit ouvrant et jantes de 17 pouces. Honda croit que la version Premium sera la plus populaire (avec sellerie de cuir, sièges à mémoire, prises USB, etc.). La Techno, avec GPS et contrôle de température automatisé, sera la plus rare.

Honda a déjà annoncé le prix de base de l'Acura TSX, soit 32 900$ pour la version la moins coûteuse, allant à 40 300$ pour la Techno.