Le constructeur japonais de deux-roues Yamaha a présenté mercredi à Tokyo un cyclomoteur électrique, l'EC-03, rechargeable sur simple prise de courant, avec l'ambition de prendre la première place mondiale dans le marché en croissance des motocyclettes roulant sans essence.

AGENCE FRANCE-PRESSE

L'EC-03, dont la sortie est prévue au Japon en septembre, est un modèle équivalent à un 50 centimètres cubes. Il est alimenté par une batterie électrique au lithium-ion fabriquée par la firme d'électronique nippone Sanyo.

L'EC-03 se charge en six heures sur une prise secteur, pour un coût évalué à 18 yens (0,21$), soit cinq fois moins que la quantité d'essence requise à parcours égal.

Ce cyclomoteur a une autonomie de 43 kilomètres en roulant à la vitesse de 30 km/h, selon un représentant de Yamaha.

Le groupe a fixé le prix public de ce modèle au Japon à 252 000 yens (2950$). Il pense en vendre 1000 par an dans l'archipel où existent déjà quelques équivalents proposés par des garagistes et petits fabricants moins réputés.

Yamaha avait déjà lancé en 2002 puis 2005 trois motocyclettes électriques au Japon, mais il s'était heurté à des problèmes techniques sur les batteries. Le groupe songe désormais à commercialiser des scooters électriques à Taïwan et en Europe dès 2011, visant la première place mondiale du secteur, selon un porte-parole du groupe interrogé par l'AFP.

Yamaha estime que la demande pour les motocyclettes électriques au Japon, à Taïwan et en Europe devrait décoller pour atteindre 300 000 à 500 000 unités par an vers 2015 environ.

Le groupe nippon, mondialement connu pour ses motos, s'attend en outre à l'éclosion d'un «énorme marché» en Chine pour ces petits engins de locomotion personnels peu polluants, jugeant que la demande pourrait à terme y dépasser celle des vélos à assistance électrique, chiffrée à 20 millions d'unités par an.

L'autre grand nom japonais du secteur, Honda, proposera pour sa part en décembre au Japon un scooter électrique pour livreurs, engin équipé d'un nouveau type de batterie lithium-ion, à recharge rapide, du groupe nippon Toshiba.