Le carrossier montréalais Gilles Lafond a terminé la restauration d'une Renault 4 L Plein Air ayant, jadis, servi à l'exposition permanente Terre des Hommes. Le véhicule, dernier survivant d'un parc d'une quarantaine de ces autos, vient d'être livré à la Ville de Montréal.

Éric Descarries, collaboration spéciale LA PRESSE

Cette pièce rare de notre patrimoine automobile sera utilisée ultérieurement afin de promouvoir les festivités qui souligneront le 50e anniversaire d'Expo 67.

 

Comme il en était question dans le cahier L'Auto du 17 août dernier, Gilles Lafond, propriétaire de l'atelier East End et autrefois artisan des automobiles Callaway, s'est vu confier la restauration de cette Renault 4 L Plein Air qui était dans un piteux état, mais dont la mécanique fonctionnait toujours.

 

Aidé de professionnels et de connaisseurs de la marque, comme le Montréalais Richard Léger et l'entreprise Madame Diane - spécialiste des toiles et bâches, qui en a recréé la capote -, Gilles Lafond a refait cette Plein Air avec autant d'exactitude que possible. Même les plaquettes d'aluminium qui recouvrent les seuils des ouvertures ont été reproduites à l'identique.

 

Tout a été réalisé en atelier alors que le bras droit de M. Lafond, Christian Dubois, a contribué à la finition de la pièce de collection. Il leur aura fallu des heures de recherche pour dénicher certaines pièces aussi rares que la calandre (trouvée sur eBay en Europe).